葭葉は契約先のナイキのクラブ事業撤退を知らず(撮影:ALBA)

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<meijiカップ 事前情報◇4日◇札幌国際カントリークラブ 島松コース(6,520ヤード ・パー72)>
 この日発表された世界的スポーツメーカー・ナイキのクラブ、ボール、およびバックを含むエクイップメントビジネスから撤退は日本でも大きなニュースとなっている。今季は男女日本ツアーで同社の契約プロが初優勝を挙げるなど順調だっただけに、その衝撃は大きかった。
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 7月の「ニッポンハムレディス」でツアー初優勝を挙げた葭葉ルミ。その知らせを聞いたのはなんとこの日で事前には知らなかったそう。ツアー現場でプロのクラブ調整を担うツアーレップも事前には知らされておらず、会社からメールが来たのみだったという。13時10分に同社から出されたリリースの内容以上のことは知らず、この先どうなるかもまだ未定だ。
 海外ではメジャー2勝のシャール・シュワーツェル(南アフリカ)がシーズン中にクラブを変更。シュワーツェルは今回のことを事前に知っていたのだろう。日本では現場レベルになぜ情報が共有されなかったのか疑問は残るが、葭葉は「今までと何も変わらないと思う」と言い切った。
 「クラブは合っているのでこのまま使いたい」と他社に乗り換える予定はなし。そして、「私たちがもっと頑張ればいいと思う」と再びナイキにクラブを作ってもらえるようにさらに成績を残すだけだと力強く話した。
 葭葉が日本で何勝を挙げてもナイキの方針を覆すことは難しいだろう。来季はクラブ調整のスタッフがツアーに来るかも分からない…。だが先行き不安な状況の中でもクラブに対する愛着をハッキリと話し“ナイキ愛”を貫くを姿勢を見せた。

<ゴルフ情報ALBA.Net>

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