動物写真家・岩合光昭さんが見つけた“いい猫(こ)”を紹介する「今週の猫」。今回は、広島・宮島の「女神の猫」です。

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 厳島神社へ向かう参道の脇から、ひょい、と猫たちが現れた。どなた様ですか?という顔でこちらに視線を向けたあと、2匹はするりと神社の柵を抜け、敷地へと入っていく。ちょうど潮が引き、潮だまりの残る地面で、匂いをかいだり、水を飲んだり。

 世界遺産の宮島は、いつも観光客があふれている。人が入れない柵の向こう側は、邪魔されることのない“安心地帯”なのだろう。猫たちは伸び伸びとすこやかに振る舞う。

 神社の3人の女神さまは、島に棲む鹿だけでなく猫にもやさしいようだ。

岩合光昭(いわごう・みつあき)
1950年生まれ。動物写真家。NHK BSプレミアムにて「岩合光昭の世界ネコ歩き」放送中。

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週刊朝日 2016年8月5日号