こんにちは、バブル時代研究家DJGBです。1976年生まれの筆者が、80〜90年代の「あったあった」なブランドを男子目線で振り返りつつ、その「今」とともにご紹介してゆきます。今回ご紹介するのは、90年代初頭のNBAブームで人気となったバッシュ「ユーイング」です。

●NYのキングコングと恐れられた男、パトリック・ユーイング

90年代初頭のNBA&バッシュブームにおいて、ひときわゴツいハイカットデザインで人気を博したのが、ニューヨーク・ニックスのスター選手パトリック・ユーイングのシグニチャーブランド「ユーイング アスレチックス(以下「ユーイング」)」です。ダンクを決めるユーイングのパッケージと、オマケで付属した『33』の背番号入りミニボールを憶えている方も少なくないでしょう。

【あのブランドは今】ドリームチームのセンター、「ユーイング」のキックスが24年ぶりに復刻!
出典:Ewing Athletics 公式Facebook

パトリック・ユーイングは、1985年にドラフト1位でニックスに入団。鉄壁のディフェンス力に加え、213cmの巨体からは想像できない柔らかなシュートタッチで、長きにわたりニューヨークのゴール下に君臨します。90年代はマイケル・ジョーダン率いるシカゴ・ブルズとのライバルとして数多くの名勝負を演じましたが、2002年の現役引退まで、ついにチャンピオンリングには手が届きませんでした。全盛期の1995年には、進研ゼミのCMで当時中学生だった田臥勇太(日本人初のNBAプレーヤー、現・リンク栃木ブレックス)と共演し、日本のお茶の間にも登場しています。

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出典:Ewing Athletics 公式Facebook

●スヌープ・ドッグ、クリク・スロス、ランDMCも着用!

プロ入り直後はアディダスと契約していたユーイングでしたが、1989年、アディダスとの契約が終了すると、自身でユーイングアスレチック社を設立。パートナー企業とともに「ユーイング」モデルのシューズ製造販売に乗り出します。

【あのブランドは今】ドリームチームのセンター、「ユーイング」のキックスが24年ぶりに復刻!
出典:Ewing Athletics 公式Facebook

この頃ニックスは、ジョーダン率いるブルズと毎年のように熱戦を繰り広げ、ユーイングは個人としてもバルセロナ五輪男子バスケットボール代表、いわゆる『ドリームチーム』に選出されるなど、まさにキャリアの絶頂期。またクリス・クロス、スヌープ・ドッグ、ランDMCら当時の人気ミュージシャンも着用したことから、ストリートでの人気も沸騰。日本でもL.L.Brothersなどの影響で、ジーンズのスソをまくり上げ、ロゴ入りのタンをわざと見せつけるように履く若者たちが続出しました。ちなみにシューズを購入した時に付属してくるフラッシャー(紙タグ)とミニボールを付けたまま履くのが当時のスタイルでした。

【あのブランドは今】ドリームチームのセンター、「ユーイング」のキックスが24年ぶりに復刻!
出典:Amazon.co.jp

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出典:Ewing Athletics 公式Instagram

●2012年に再起動した「ユーイング」、待望の“ドリームチーム”モデルが今年復刻!

ユーイング自身がベテランの域にさしかかっていた1996年を最後に、「ユーイング」ブランドもいったん終息します。その後ユーイングは引退まで、主にナイキを履いてプレーしました。

2012年、それまでシューズビジネスにまったく縁のなかったデビッド・ゴールドバーグという若者が「ユーイング」の復刻を果たします。彼は熱狂的な「ユーイング」コレクターで、1999年からイーベイでコツコツとデッドストックを収集しはじめ、現在では過去にリリースされた「ほぼすべて」のモデルを所有するツワモノ。何度かあった復刻のオファーを断り続けてきたユーイングの代理人も、その熱意にほだされてゴーサインを出したそうです。コレクターならではのマニアックな視点で復刻されたシューズには、しっかり『33』の背番号入りのゴムボールも付属。かつてのように幅広くではありませんが、日本でも「アトモス」などのスニーカーショップがすでに取り扱いを始めています。

【あのブランドは今】ドリームチームのセンター、「ユーイング」のキックスが24年ぶりに復刻!
出典:Ewing Athletics 公式Facebook

その新生「ユーイング」から今年、ビッグニュースが届きました。1992年の『ドリームチーム』でユーイングが着用していた『エクリプス』のオリンピックモデルが待望の初復刻です。これはアツい!

【あのブランドは今】ドリームチームのセンター、「ユーイング」のキックスが24年ぶりに復刻!
出典:Ewing Athletics 公式Facebook

【あのブランドは今】ドリームチームのセンター、「ユーイング」のキックスが24年ぶりに復刻!
出典:Ewing Athletics 公式Facebook

リオ五輪に開幕を控えたタイミングでこの復刻を繰り出すとは、まさに24年前に『ドリームチーム』に夢中になった世代を狙い撃ちです。シュっとしたデザインの多い最近のスニーカーにおいて、ユーイングのパワフルなプレーを支えたゴツめのシルエットは、逆に新鮮。『エクリプス』の日本発売も待たれます。

現在ユーイングは、かつてのライバル、ジョーダンが所有するNBAシャーロット・ホーネッツでアシスタントコーチを務めていますが、来シーズンには他球団のヘッドコーチ就任のうわさも。彼の存在感も、にわかに高まっています。

この夏、あえての「ユーイング」、いかがでしょうか?でもクリス・クロスみたいにジーンズを後ろ前に穿いちゃダメだよ!

文/DJGB