経営にも相通じる「プロゴルファーの究極の決断」

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政財界の要人が集うBMWニュージーランドオープン・プロアマ大会に参戦した筆者の参戦記、後編(前編はこちら)。

勇躍、プロアマ戦に挑んだ筆者だったが、結果は惜しくも予選敗退。しかし、プロの真剣勝負の気迫を全身で浴びた筆者の心には何かが宿った。プロゴルファーの究極の決断--。それは経営にも相通じるものがあると。

2016年3月10日、いよいよニュージーランドオープンの幕が開いた。まずは、プロとアマがペアになって予選2日間を戦う。会場は前回紹介したザ・ヒルズ・ゴルフクラブとミルブルック・リゾートの2コース。どちらも風光明媚な名コースで、ニュージーランド国内400ほどのコースのなかで、ニュージーランドPGAのコースランキングでザ・ヒルズが2位、ミルブルックが10位にランキングされている。

私のペアは塩見好輝選手。14年、プロデビュー2年目にして初シードをものにしたが、15年惜しくも賞金シード陥落。しかし、小柄ながらドライバー平均飛距離290ヤードと屈指の飛ばし屋で、しかも、彼は非常に好青年。聞けば東北福祉大学のゴルフ部であの松山英樹選手のひとつ上の先輩で、ゴルフ部のキャプテンも務めた。

ゲームはプロとアマのベストボール方式だ。私は、所属クラブのハンディ9.7に対して8というハンディをもらってのプレーである。加えてアマはハンディホールでは一打もらえる。すなわちハンディホールでのパーはバーディー扱い。

初日は、塩見選手2アンダー、私が3アンダーで好調だった。しかし、私たちのかみ合わせが悪く、チーム戦はトータル3アンダーと伸びなかった。

勝負の2日目、私は4アンダーだったが、塩見選手は3オーバーと調子を崩した。かみ合わせはまあまあだったが、トータル1オーバーで塩見選手も予選通過ならず、私たちペアも6アンダーで予選落ちとなった。ちなみにプロはイーブンで予選通過なので塩見選手は一打及ばず、プロアマは9アンダーで予選通過なので3打足らずであった。

同じ組で回った太田直己選手とアマの安田さんは好調で太田選手が2アンダーで予選通過。チーム戦も安田さんは参加が決まってから2カ月猛特訓したというかいがあって2人で16アンダー、堂々の2位で予選通過である。

太田選手は中堅のプレーヤーで昨年はQT4位でツアー出場権を得ている。アプローチやバンカーが大変うまく、本人の話では、ドライバーやアイアンはプロでもその日の調子によって波があるがアプローチやバンカーはスランプにならない、だから一番大事だとのこと。極めて重みのある発言である。

私も飛距離が出ない分、拾って拾いまくるプレースタイルの重要性は理解していたが、目の前で2日間一緒に回ることでその重要性を再認識した。

3日目は、予選落ちしたゴールドマン・サックスOBの面々とのプレーだ。コースは、ニュージーランド屈指の名コース、ジャックス・ポイント。日本ツアーランキング17位のアダム・ブランド選手と回った。

世界のリンクスを旅している私も改めて感動する絶景のコースで、バンジージャンプやハンググライダーを楽しむ客を乗せた飛行機が離着陸を繰り返すなか、山々と湖と羊と、そして飛行機を見ながらトッププレイヤーと回る3日目のイベントは、本選にはない楽しみだ。もちろん仕事熱心で人気があるジョン・キー首相も参加である。

ブランド選手によると、豪州、NZ地域だけでは年間を通してのツアーは開催できず、日本ツアーとの共催は大変ありがたいことらしい。ジェイソン・デイとアダム・スコットと世界トップを競う2人を輩出するエリアではあるが、確かに彼らも主戦場はPGAツアーである。日本の男子プロも人気が落ちてきており、今年は年間たった26試合と寂しい限りであるが、それを思えば一概に文句も言えない。

本選は最終ホールまで谷原秀人選手が1打リードする展開だったが、最終ホールを谷原がボギー、オーストラリア出身のマシュー・グリフィン選手がバーディーと劇的な逆転で幕を閉じた。72ホール回って最後の最後で勝負が決まる。本当に厳しい世界である。

誰のせいでもなく、すべて自分の責任でジャッジして、すべての技を出し尽くしても最後の最後まで勝負の行方はわからない。スコアカードにも公式記録にも、どのクラブを使ったか書く欄はない。競技上許された14本のクラブを自分の判断で選び、駆使して戦うこのスポーツは、精神的にもかなりきついスポーツだなと改めて感じた。

往年の名アマチュアプレイヤーのボビー・ジョーンズは、「敵は相手のプレーヤーではない、パーおじさん(Old man Par)だ」という名言を残した。同じく生涯アマを貫いた中部銀次郎も一打に込める意気込み、気迫が迫ってきたと言われている。プロゴルファーは一打の重み、経営者はひとつの判断の重み、これを肝に銘じた今大会であった。

ニュージーランドの絶景を味わい尽くす

ジャックス・ポイントは、本選開催のザ・ヒルズ・ゴルフクラブから車で25分と程近い。コースはワカティプ湖に面し、リマーカブルズ山脈に見下ろされており、ニュージーランドらしい絶景を味わいながらプレーできる。ジャックス・ポイントという地名は、1862年の冬、ワカティプ湖で転覆事故が起こったとき、遭難者を勇敢に救ったのが先住民族マオリ族のジャックだったことに由来する。

こいずみ・やすろう◎FiNC 代表取締役CSO/CFO。東京大学経済学部卒。日本興業銀行、ゴールドマン・サックスで計28年活躍。現役中から、インターナショナルスクール・オブ・アジア軽井沢・発起人、TABLE FOR TWO Internationalのアドバイザーなど社会貢献活動にも参加。お金のデザイン社外取締役、WHILL、FC今治のアドバイザー。