南友里【写真:川口友万】

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空がなぜ青い? 不思議なリケジョの感性



 STAP細胞の小保方さん以降、リケジョリケジョと簡単に使うが、その実態は? 2012年度ミス理系グランプリの南友里に話を聞いた。

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 リケジョ、リケジョと簡単に言うが、実際はどうなのか? 昔は大学を出た女は嫁に行けないと言われたものである。

 さすがに最近はそんなアナクロな感覚を持つ人は減っただろうが、修士を経て研究員となると、その姿が想像しにくい。

 南友里さんは東京工業大学出身で美人で歌手。本業は某化学メーカーの研究員である。見事な経歴だが、小さな頃から科学に興味があったのだろうか?

「小さな頃から生物とか好きやし、何で空が青いのかとか自然現象がなんでかなと考えて、それは科学じゃないですか?」

 空が青いのが不思議という人に初めて会った。

 親が子どもに教える的な科学の本に、「なぜ空は青いのか?」という定番の質問が載っているけれど、そんなの、不思議に思う奴なんかいるわけねえ! と思っていた。すいません。本物は違うな。

「夕方になったらなんで赤くなのかなとか。水がポタッと落ちた時に、なんで水がぷくっとなるのかとか、なんでも疑問に感じました」

 表面張力の存在に小学生で気づいたのか! 恐るべし、リケジョ!

 お父さんお母さんは学者とか?

「ド文系です。姉も文系やし、家族で理系は私だけです」

「研究にも女性の感性が求められていると思うんです」



 周りで理系に行く女の子はいました?

「大学で女性が多いのは建築と生物ですね。私は高校の授業で一番好きだったのが物理でした。第一志望は東大で、センター試験があんまり良くなかったら東工大と思って。

 一浪していたので、さすがに二浪はできないと。でも大学に入ったら、学科で女子は私1人でした。さみしかったです」

さすが東工大。

「最初は寂しかったけど、慣れました。一人で学食とか平気です」

 就職は大変ではなかったですか?

「今は研究職で女性を採りたい企業は多いと思います。就活の時も、理系で女性だけの就職説明会もあって、企業も力を入れています。

 研究にも女性の感性が求められていると思うんです。理系で女性でって歓迎されていると思います」

 今の職場では女性は多い?

「男女半々ですね」

 就職活動は?

「就活では研究の話をしていました。自信を持って研究の話ができないと思うので、就活しながらも研究は止めない方がいいと思います」

 もし娘がリケジョだとしたら、どう育てたらいいと思います?

「虫が苦手なお母さんは多いと思いますけど、理科好きな女の子は虫を触りたがるんですよ。

 だから自分が苦手だからと言って、そんなの触っちゃダメとか言わんどいてほしいです。何でも興味を持ったら、その子の好きにさせて欲しい」

 図鑑が大好きな子どもだったという。知育じゃないけれど、家には図鑑ぐらいないとダメだな。

取材・文 川口 友万