医師が警告!夏に注意したい子どもの病気とは?

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子育てに奮闘する新米ママにとって、子どもの病気は一大事。慌てふためいたり、逆に病気の兆候を見逃してしまったりする場合もあるかも。そこで、小児科医が夏特有の子どもの病気を解説。初期症状や注意点などをよく読んで、心構えをしておこう。

「教えて!goo」の「“とびひ”は子どもだけの病気?」という質問には、「ケガなどをしたところに菌が付けば誰でもなります」(papa-ra-paさん)、「特に6歳以下の子が感染しやすく、大人は、抵抗力があるため比較的感染しにくいというだけで感染すると思います」(kurikuribouzuさん)などの回答が投稿された。

All About「家庭の医学」ガイドである清益功浩先生によると、

「飛び火(伝染性膿痂疹)は、赤いブツブツや水を持った湿疹ができ、皮がめくれた感じで黄色の浸出液がつき、治ってくるとカサブタになるのが特徴です。ブドウ球菌という菌が原因となることが多いです。健康な皮膚にブドウ球菌が付くだけでは伝染性膿痂疹にはなりませんが、皮膚が傷んでいるとそこからブドウ球菌が侵入し、皮膚の中で毒素を出して炎症が起きます」(清益先生)

とのこと。アトピー性皮膚炎や乾燥肌の人は皮膚からブドウ球菌が侵入しやすく、とびひになりやすいのだとか。子どもに限った病気ではないようだ。

■夏のプールに危険が潜む

では、子どもが夏にかかりやすい病気にはどのようなものがあるのだろうか?

「一般的に『プール熱』と呼ばれる『咽頭結膜熱(いんとうけつまくねつ)』は、アデノウイルスというウイルスが原因で起こります。感染経路は、唾液などを介してうつる飛沫感染と、密接に近くにいることでうつる接触感染。感染力はかなり強いので、家庭生活を共にしている兄弟姉妹間でうつることも多いです。目からも感染しますので、タオルなどの共有はやめましょう」(清益先生)

プールで感染することが多いので「プール熱」と呼ばれている。感染から発症するまでの潜伏期間は、5〜7日間。名前の通り、ノドと目の症状と発熱が主な症状とのこと。

「40℃前後の高熱が5日前後続く、眼の白みの部分の充血、眼やに、ノドの痛み、ノドの腫れや赤くなる、などが特徴として挙げられます。この他、全身倦怠感、頭痛、食欲不振なども見られます。時に肺炎を起こすことがあるので、注意が必要です。プール熱は学校保健法で第二種伝染病に指定されているため、感染がわかった場合は出席停止になります。主要症状が無くなってから2日間経過すると、学校などは登校可能です」(清益先生)

プール熱の予防法は、第一に感染者との接触を避けること。他の多くの感染症と同様、うがいや手洗いでの予防も有効なのだそうだ。

■高熱が続いているのに咳や鼻水が出ない夏風邪って?

続いて、夏風邪の代表格といえる「ヘルパンギーナ」にも注意しよう。

「突然の39℃以上の高熱が2〜4日続いたり、ノドの痛みが見られます。ノドの奥を見ると、周りが赤く、中心に水を持った水疱が半円を描くようにできているのが確認できます。水疱が破れると、白い口内炎のような潰瘍になり、痛みが出てきます。まだうまく症状を伝えられない子どもの場合、不機嫌、食欲不振、水分を摂らない、ミルクや母乳を飲まないといった傾向が見られる場合が多いです」(清益先生)

突然の高熱のため脱水の危険もあり、熱性けいれんを起こすこともあるのだとか。ヘルパンギーナは4歳までに多くかかり、成人での感染は少ないのだそうだ。

「主に便を介した接触感染と、ツバから感染する飛沫感染によって感染します。感染力が強いのは発熱時で、解熱して2日もすれば、感染力が少なくなります。しかし、熱が下がった後も2 〜4週間にわたり、便からウイルスが出てしまいます。この間も感染力があるので、トイレ後の手洗いなどを徹底しましょう」(清益先生)

ウイルスが体内に感染して発症するまでの潜伏期間は2〜4 日とのこと。

「ほとんどは4日以内の発熱とノドの痛みのみで治りますが、ごくまれに、激しい頭痛と嘔吐を起こす『無菌性髄膜炎』、血液が全身に流れなくなる『急性心筋炎』などを合併することがあります。しかし、ヘルパンギーナ自体はほとんどが軽症なので、登園や登校を禁止する必要はありません」(清益先生)

プール熱もヘルパンギーナも現時点で特効薬は無く、症状を抑えて自然治癒を待つしかないとのこと。普段から手洗い、うがい、水分補給などをしっかり行い、免疫力を高めることが大切なのだそうだ。

●専門家プロフィール:All About「家庭の医学」ガイド 清益 功浩(きよます たかひろ)
医学博士。日本小児科学会認定専門医、日本アレルギー学会認定専門医・指導医。他にもメンタルヘルスマネジメント始め、法律、経済、化学などについて多岐に渡る資格を有する。

(酒井理恵)

教えて!goo スタッフ(Oshiete Staff)