ソフトバンク・ロボティクスの人型ロボット「Pepper」が、2016年中に米国で発売される。ロボット開発がどんどん感情重視になるなか、米国版Pepperの感情も「米国仕様」につくり変えられる予定だ。

SLIDE SHOW 「ロボットは子どもの教育に悪影響!? Pepper、アメリカ進出の多難」の写真・リンク付きの記事はこちら
01-dev-coding-rev3-1024x683

2/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

03-education-122-rev2-1024x766

3/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

04-finanacial-v2-1024x776

4/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

05-healthcare-droffice-209-rev2-1024x685

5/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

06-healthcare-hospitallobby-105-rev2-1024x683

6/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

07-home-livingroom-267-rev2-1024x685

7/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

08-kitchen-rev1-1024x659

8/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

09-restaurant-102-rev2-1024x683

9/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

10-retail-dept-store-b-rev2-1024x683

10/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

11-retail-electronics-store-r1-rev2-1024x683

11/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

12-travel-airport-rev2-1024x702

12/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

13-travel-resort-v2-rev2-1024x691

13/13PHOTOGRAPH COURTESY OF SOFTBANK

Prev Next

Pepperは身長121cmの人型ロボットで、よちよち歩きの子どもよりも心の知能指数(EI:Emotional Intelligence)が発達している。顔認識機能で人の悲しみや敵意を、音声認識機能で不安を読み取る。そして、悲しみを感じるとなぐさめ、楽しい雰囲気を感じるとふざけるのだ。

日本では現在、7,000体を超えるPepperたちが家庭で来客を迎えたり、店舗で質問に答えたり、子どもたちと遊んだりしている。そして2016年中には、Pepperは米国でも発売される。ただし、感情は米国用につくり変えられる予定だ。

(仏アルデバランロボティクスとともに)Pepperを開発したソフトバンク・ロボティクスは、日本と米国では感情を伝える文化が異なることを理解している。そこで、5月に行われたグーグルの開発者会議で同社が発表した通り、新たなソフトウェア開発キット(SDK)を導入する(Pepperは「Android OSで動くアンドロイド」なのだ)。

ソフトバンク・ロボティクス米国法人のヴァイスプレジデント、スティーヴ・カーリンによれば、今後は開発者向けのフォーラムを開き、例えば、(米国の)クルマの販売店や食料品店でアシスタントを務めるには、どのようなジェスチャーや言葉がふさわしいかといったことを検討するという。

RELATED

ロボットは、どんどん感情重視になっている。MIT准教授が開発したファミリー向け卓上ロボット「Jibo」(日本語版記事)は、かわいい「Amazon Echo」のようで、話し言葉を理解し、さまざまな感情を表現し、自分の意見までもっている。赤ちゃんあざらし型のロボット「PARO」(大和ハウスロボット事業部の製品)は犬や猫の代わりとなり、動物を飼うのが難しい長期療養型の施設でのアニマルセラピーに役立てられている。障害を抱える児童の支援に試験導入している小学校もある。

「Pepperは交流したくなるような形につくられています」とカーリンは説明する。「身長、体形、ジェスチャーで表現する腕。そのすべてが、共感を示すためのデザインなのです」

ただし、人間とロボットの交流には注意も必要かもしれない。日本では2015年9月、酒に酔った男がPepperに対して暴行を加えるという事件が起こった(日本語版記事)が、ロボットに対する人々の行動が子どもの教育に悪い影響を与えるかもしれないと懸念する人たちもいる。

例えば米国のある親は、アマゾンのデジタルアシスタント「Alexa」を使うようになったことで、子どもの行動が変化したという話を投稿している。Alexaは、「お願いします」「ありがとう」といった言葉がなくても子どもの要求に応えるため、Alexaに慣れてしまった子どもが生身の人間に対しても失礼な態度をとるようになったというのだ。

また専門家の間では、米国人は日本人に比べて、ロボットを家庭に導入することをすんなり受け入れないのではないか、という見方もある。米国人は、どれだけロボットを教育しても、そのうちロボットが進化しすぎて自分が教育される側になるかもしれないと心配する傾向にある、というのがその理由だ。