日本発のスマートタグ「MESH」、開発者が語るその無限の可能性

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ソニーのスタートアッププロジェクトとして開発された「MESH」は、あらゆるものをスマート化するDIYツールキットだ。開発者・萩原丈博が語る、アイデアのきっかけと想像力次第でどこまでも広がる無限の可能性。

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DIYキット「MESH」は、スマート化したいモノにつなげる小さな無線タグだ(ソニーの社内ヴェンチャーとして開発され、クラウドファンディングで資金調達(日本語版記事)。米国では2015年7月から販売されている)。

ドアや窓に「モーションタグ」を付ければ、開いたときにプッシュ通知が届く。優美な蘭の花を育てたければ、室内の温度や湿度をタグが教えてくれる。

MESHプロジェクトのリーダー・萩原丈博によると、開発のきっかけは、スヌーズボタンを何度も押すのが朝の日課になっていて、そのために寝過ごすことがあまりにも頻繁なことに気づいたことだという。「ある日、こう思ったんです。スヌーズボタンをバスルームに移したらどうだろう? そうすれば、確実にベッドから出ないといけなくなりますから」

MESHを使うのに、コーディングの専門知識は必要ない。スマートフォンやタブレットに搭載されているアプリが、シンプルなドラッグ&ドロップ式のユーザーインターフェイスになる。タグを選びドラッグするだけで、それぞれのタグにタスクを割り当てたり、ダッシュボードにあるほかの要素に接続したりすることができる。

MESHタグは全部で7種類あり、それぞれが違う機能を備えている。「ソフトウェアタグ」もある。MESHアプリが起動しているデヴァイスの機能をMESHアプリ上で使用するためのものだ。カメラタグは、デヴァイスでカメラを制御する。マイクタグ、スピーカータグ、通知タグなどもある(各種タグの説明はこちらより)。

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萩原は次のように説明する。「例えば、ディナーパーティーを主催する場合、環境音楽の調整が可能です。具体的には、部屋が静かなときには、Bluetoothスピーカーから低音量で自動的に音楽が流れ、室内の会話が一定の音量以上になったら、自動的に音楽を消すようにできるのです」

タグはドミノ牌ほどの大きさなので、目立つことはない。そしてMESHは万能だ。スマート電球やスマートアラーム、犬用のえさや水を入れるスマート容器といったものをそれぞれ購入する必要はない。MESHキット1台あればすべてDIYすることが可能なのだ。すでに購入済みの電球に対しても、MESHを調光器として利用することができる。

MESHの値段は、タグ4個入りセットの「MESH Bundle 4」が190ドル(日本ではAmazonで2万2,980円)で、タグ1個につき50〜60ドルかかることになる。だが、その万能性を考えれば決して高くはないだろう。それに、蘭の管理システムをDIYできるのはかなりクールだ。