終始、笑顔で取材に応じた長友。平さんのことを「アモーレ(愛する人)」と表現。写真:茂木あきら(サッカーダイジェスト写真部)

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 その表情は実に幸せそうだった。
 
「女優の平愛梨さんと、真剣にお付き合いをしています。自分自身にとって大切な人だし、僕のアモーレですね。イタリア語で“愛する人”という意味なんですけど(笑)」
 
 ブルガリア戦前日の練習後、取材に応じた長友佑都は包み隠さず、平さんとの交際を宣言した。
 
 愛を育んでいる期間は「1年ちょっとぐらい」で、報道陣から結婚の予定について聞かれると、「僕は、したいです」ときっぱり。共通の友人を通じて、ふたりは知り合ったという。

 3日発売の「フライデー」でふたりの交際が報じられるが、“デキちゃった婚”との報道に関しては「妊娠はしていません」と否定した。
 
 プロポーズについて質問されると、「明日、試合があるので、今日はこのぐらいで。集中させていただきます」とのこと。
 
 その言葉どおり、足早にその場を去ったが、終始、笑顔を絶やさなかった。
 
取材・文:広島由寛(サッカーダイジェスト編集部)