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クレジットカードを選ぶうえで、ポイント還元率はわかりやすい指標となるが、数字には現れない特典を付帯したカードも数多く存在する。その傾向は高ステータスなカードほど顕著になるが、今回はアメリカン・エキスプレスが発行する「スターウッド プリファード ゲスト アメリカン・エキスプレス・カード」の会員向けに行われたイベントを取材する機会を得られたので、その様子を紹介しよう。

○ジェイミー・カラムのライブや会員限定イベントに参加

「スターウッド プリファード ゲスト アメリカン・エキスプレス・カード」は、スターウッドホテル&リゾートと提携し、セントレジス、ウェスティン、シェラトン、Wホテルなど9ブランド、世界1,100以上のホテルで特典を受けられるカード。今回取材したカード会員向けのイベントは、5月16日にスターウッドホテル&リゾートの最高級ホテルであるセントレジスホテル大阪で行われた。

この日は世界的に活躍するイギリスのシンガーソングライターで、セントレジスの公式アンバサダーも務めるジェイミー・カラムのジャズライブがあり、一般発売されたチケットは特別コースディナー付きで2万7,000円(ディナーなしは1万800円)にもかかわらず早々に完売。しかし、同カード会員には30名限定でディナー付きチケットが先行販売され、購入者はジェイミーとのミート&グリート、ジェイミーがトークゲストとして出演した「2016年スターウッド プリファード ゲスト アメリカン・エキスプレス・カードトラベルアワード」(以下、トラベルアワード)授賞式へ参加できる特典も受けられたのだ。

トラベルアワードは、スターウッドの会員プログラムである「スターウッド プリファード ゲスト」(以下、SPG)会員を対象にしたフォトコンテスト。昨年、一昨年はウェスティンホテル東京で授賞式が行われたが、今年は初の大阪開催となった。授賞式では、スターウッドのホテル滞在中に撮影された写真のなかから、「世界中で今までにない優雅な旅を」というコンセプトにふさわしい作品を表彰。その後、ジェイミーを招いたトークショー、ジェイミーとの2ショット写真撮影も行われた。

授賞式のあとは、同ホテルのアスターボールルームに移動し、フルコースの特別ディナーを堪能。そして続いては、お待ちかねのジェイミーのライブだ。約1時間にわたって生ピアノによる弾き語りが披露されたが、ジャズの枠にとどまらないパフォーマンスは自由な発想にあふれ、ホワイトハウスに呼ばれてオバマ大統領の前で演奏したというエピソードにも納得。素晴らしい体験をすることができた。

最後はホテル内のセントレジスバーでミート&グリート。ライブ終了直後にもかかわらず、ジェイミーは24時の閉店ギリギリまで、2時間近くもファンと交流。参加者は名物のオリジナルカクテル「ショーグンマリー」などを味わいながら、ジェイミーとの写真撮影や歓談を楽しんだ。ファンにとっては夢のような時間になったのではないだろうか。

○カード保有でSPGホテル&リゾートのゴールド会員に

「スターウッド プリファード ゲスト アメリカン・エキスプレス・カード」は、年会費3万3,480円。カードを保有すると、自動的にSPGホテル&リゾートのゴールド会員資格が得られ、SPG参加ホテルやレストラン利用時に通常の1.5倍となる1米ドルにつき3スターポイントが貯まるほか、チェックイン時の空室状況により部屋のアップグレード、レイトチェックアウトの時間を16時まで延長などの特典が受けられる。

このほかにもカード会員は、クレジット利用100円につき1スターポイントが貯まり、入会から3カ月以内に10万円以上利用した場合は、ボーナスとして1万スターポイントも加算。日本国内にあるSPG参加14ホテルの直営レストランならびにバーの飲食代金は15%オフ(アルコール飲料は対象外)となり、毎年カードを継続するたびに1泊1室の無料宿泊特典(カテゴリー1〜6が対象で2名まで利用可)もプレゼントされる。また、充実した付帯保険や、空港ラウンジサービスなど、アメリカン・エキスプレスが発行するカードならではの特典も満載だ。

現在、同カードに新規入会し、2016年6月1日から8月31日までに、国内にあるSPG参加ホテルでの宿泊・飲食などで合計10万円以上利用すると、1万スターポイントがプレゼントされるキャンペーンも実施中(要参加登録)。入会3カ月以内に条件を満たしていれば、通常の入会特典でもらえる1万スターポイントも加算されるため、合計2万スターポイントが貯まることになる。

たとえば、セントレジスホテル大阪のデラックスルームや、ウェスティンホテル東京のトラディショナルルームは、2万スターポイントで1泊の無料宿泊特典 (1室2名まで)に交換可能。前述のキャンペーンを活用すれば、あっという間に手が届く計算で、その後も毎年100万円利用すれば、2年に1回は無料宿泊できることになる。また、ホテルによっては2,000スターポイントから無料宿泊特典に交換でき、スターポイントは部屋のアップグレード、提携航空会社のマイルや航空券への交換といった使い道もある。

スターポイントの有効期限は、最終獲得または利用日から1年。スターポイントは購入(500スターポイントにつき17.5米ドル)することも可能なので、実質無期限有効と言っていいだろう。普段からSPG参加ホテルを利用している人はもちろん、年に1回は豪華なホテルに泊まりたいという人も、申し込みを検討してみてはいかがだろうか?

公式サイトは以下の通り。

スターウッド プリファード ゲストアメリカン・エキスプレス・カード

(※クレジットカードの用語などは以下を参照)

『シーンで選ぶクレジットカード活用術 (1) 最低限知っておいてほしい基礎知識』

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<著者プロフィール>

タナカヒロシ(ライター・編集者)

普段は音楽やエンタメ関係の仕事が多いが、過去に勤めていた会社の都合でクレジットカード本を作ったことをきっかけに、クレジットカード、電子マネー、ポイントなどに詳しくなる。以降、定期的にクレジットカードのムック本を編集・執筆。3月7日発売の『最強クレジットカードガイド2016 本当にトクするカードの選び方・使い方=写真=』(角川マガジンズ)では、編集統括および記事の大部分を執筆している。

(タナカヒロシ)