コルサコフ症候群は慢性アルコール中毒患者に多い(shutterstock.com)

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 コルサコフ症候群(Korsahov's syndrome)の悩ましい物語は、セルゲイ・セルゲーヴィッチ・コルサコフが帝政時代の中央ロシア・ウラジミール州で生を受けた1854年に遡る。

 幼少期から利発だったコルサコフは、16歳でモスクワ大学医学部に入学後、精神医学のほか自然科学や哲学も熱心に探求する。卒業後、モスクワ・プレオブラジェンスキー精神病院、モスクワ神経疾患クリニック、ベッカーズクリニックでひたすら臨床・研究に打ち込む。

 わずか33歳でモスクワ神経疾患クリニック助教授に着任後、慢性アルコール中毒患者に頻発する多発性神経炎を「コルサコフ症候群」と命名、多くの難症例を世界で初めて学会発表した。38歳の時、モスクワ大学に精神医学講座を立ち上げつつ、臨床例の体系化や精神科医の育成に情熱を注ぐ。

 だが、研究の過労が祟って心臓病を併発し、46歳の若さで病没した。ロシアの精神医学会のパイオニアとして、神経科学の泰斗の名を世界に轟かせた、ロシア人らしい大らかな人柄と深い情愛に満ちた気鋭の科学者だった。

大脳の萎縮で深刻な健忘症に

 コルサコフ症候群はどのような疾患なのか? コルサコフ症候群の特異性は、大脳の視床背内側核または両側乳頭体の機能障害による大脳(海馬)の萎縮が引き起こす重篤な健忘症候群という点だ。

 時間や方向感覚が失われる失見当識、わずか数秒や数分前の経験も記憶できない記銘力障害、健忘症、作話して辻つまを合わせる虚言癖、痙攣発作などの症状を示す。アルコール依存症に見られる栄養失調が主因だが、頭部外傷、脳卒中、一酸化炭素中毒、ウイルス性脳炎、老年期認知症などの器質的な原因で発症する場合も少なくない。

 精神科の名医、コルサコフ先生のカルテをちょっと覗いてみよう。

 「患者は強迫的で不安を追い払えない。常に恐怖心に囚われている。自分の運命を呪い、独りにしないでくれ!と訴える。大声を上げてヒステリー状態になる。他人を罵倒し、物を投げつける。自分の胸をポンポンと叩く。興奮は夜にさら激しくなる。末梢神経障害による手足の痺れにのたうち回る。眠れず、他人の眠りを妨げる。助けを呼んで声をからす。寝返りを手伝ってくれ!面白い話をしてくれ!と懇願し続ける......」

 苦闘する患者の困惑ぶりが胸に迫ってくる。
治療は長期的な断酒と対症療法

 コルサコフ症候群は、ビタミンB1の欠乏によって意識の混乱、歩行障害(小脳失調歩行)、眼の痙攣(眼振)などを伴うウェルニッケ脳症と合わせて、ウェルニッケ・コルサコフ症候群と呼ばれることがある。

 どちらも、アルコール依存症者に多い中枢神経疾患だが、急性期をウェルニッケ脳症、慢性期をコルサコフ症候群という。

 ウェルニッケ脳症は、食事も摂らずに飲酒を続けるアルコール依存症者が、ビタミンB1の欠乏による糖-エネルギー代謝の破綻、低栄養による栄養失調、下痢による衰弱、意識の混濁、幻視などを伴って発症するケースが多い。

 栄養障害、衰弱、意識障害があれば、ビタミンB1の大量投与を行い、後遺症となるコルサコフ症候群の発症を抑制するのが標準治療だ。

 すなわち、ウェルニッケ脳症は回復の可能性は高いが、コルサコフ症候群は不可逆的障害なので、認知機能も低下するアルコール性認知症を発症する場合もあり、多少は改善しても完治はきわめて困難とされる。

 なぜなら、コルサコフ症候群の患者の頭部MRI(磁気共鳴画像)検査を行うと、記憶を司る中枢である海馬の萎縮が認められるからだ。

 治療は、病院のデイケア、介護保険によるデイサービスへの通所、食事療法、リハビリ、生活習慣の改善などによって長期的な断酒をめざしつつ、経口ビタミンB群(ビタミンBI、B2、B6、B12、葉酸など)や精神安定剤の投与などの対症療法に依存するほかない。

 「ここはどこ?」「今日は何日?」「あなた、だれ?」。過去が思い出せない。新しい記憶が定まらない。場所や日時が分からない。記憶と妄想の区別がつかない。ありもしない話をしゃべる虚言癖が強いが、思考や会話などの知的能力は低下していない。

 コルサコフ先生は、あなたを脅かすもしれない。「実はロシアのブランデーの所為(せい)なのだ! 美味いからね。でも、酔っぱらって、恋人や奥さんに作り話するようなら、危ないですぞ!」と。

*参考文献:『アルツハイマーはなぜアルツハイマーになったのか 病名になった人々の物語』(ダウエ・ドラーイスマ/講談社)など


佐藤博(さとう・ひろし)
大阪生まれ・育ちのジャーナリスト、プランナー、コピーライター、ルポライター、コラムニスト、翻訳者。同志社大学法学部法律学科卒業後、広告エージェンシー、広告企画プロダクションに勤務。1983年にダジュール・コーポレーションを設立。マーケティング・広告・出版・編集・広報に軸足をおき、起業家、経営者、各界の著名人、市井の市民をインタビューしながら、全国で取材活動中。医療従事者、セラピストなどの取材、エビデンスに基づいたデータ・学術論文の調査・研究・翻訳にも積極的に携わっている。