チャットボットと人工知能(1):Googleの新たなメッセージアプリ「Allo」

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5月18日(現地時間)に開催されたGoogle I/Oでは、「Allo」という名の新たなアプリが発表された。人工知能を搭載したそのメッセージアプリは、チャットボット・サーヴィスが注目を集めるなか、「検索のグーグル」らしい可能性を感じさせてくれる。

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アップルなら『iMessage』、マイクロソフトなら『Skype』、フェイスブックなら『WhatsApp』と『Messenger』。これらはメッセージアプリ、つまり「友人や家族とチャットできるスマートフォンアプリ」だ。だが、それはもっと別のものへ、単に人々の間でテキストをやり取りするにはとどまらない、まったく新しいかたちのコミュニケーションツールへと急速に変貌しつつある。

グーグルが自社製のメッセージアプリを開発していても驚くにはあたらないだろう。その名は『Allo』。従来のものと大きく異なるのは、つまり、それがグーグル製だということだ。

Alloは先ごろ行われたGoogle I/Oカンファレンスで発表され(日本語記事)、Android版とiOS版がこの夏の後半にはリリースされる予定だという。すでにグーグルのさまざまなサーヴィスを支えている人工知能(AI)技術によって、ほかのメッセージアプリよりも少しばかり洗練されたものになるということが示唆されている。グーグルではすでに『Messanger』や『Hangout』といったアプリを提供しているが、Alloはさらにその数歩先を行く。

友人や家族とチャットをするときには、Alloが自動的にあなたの発言を分析し、手短な返信内容をサジェストしてくれるので、すべての文面を自分で書く必要がなくなる。Alloはさらに友人から送られてきた写真を分析し、それが何に「見えるか」をもとにして返信をサジェストする。例えば、もし卒業式の写真が送られて来たら、Alloは「おめでとう」や「がんばったね」といった言葉を候補として挙げ、そこから返信を選ぶことができるわけだ。

しかし何よりも目新しいのは、Alloではインターネット生活の中心を占める存在、つまりGoogleのサーチエンジンとやりとりできる点だ。

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グーグルによれば、他人とチャットするのと同じようにAllo内で「サーチエンジンとチャットできる」。

妹に誕生日を祝うメッセージを送っている間に、グーグルのボットにこうした場合にふさわしいお祝いの画像を拾ってくるよう頼める。戯曲作家アラン・ベネットの作品について同僚と論じているときには、ボットに彼の略歴を尋ねることができる。もし大学時代の古い友人とチャットでディナーを計画しているのなら、ボットにレストラン選びや予約まで頼むことができる。

「(Alloが)本領を発揮するのは、グループでの話し合いにこのアシスタントを“引き入れる”ときです」と、Alloを監修するグーグルのプロダクトマネジャー、アミット・フライは語る。

しかしグーグルのアイデアはさらに先を行く。グーグルのエンジニアリングディレクター、エリック・ケイの話によると、構想としてはネット上のあらゆる種類の情報やサーヴィスをチャット内に直接導入する予定だという。友人たちをいちいちこのアプリからあのアプリへと移動させる代わりに、グーグルが供給するAIのレイヤーを通じて、あらゆるアプリをもち込むことができるようになるというのだ。

[「チャットボットと人工知能(2):Googleの新たなメッセージアプリ「Allo」」に続く]