空気ってどうやって読むの? Don't Read the Air, Just Breathe It

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Today I learned about the existence of air.

When it's sunny outside, M would say, "Let's get some fresh air!" and take me out to the balcony holding me in her arms. The air is clear outside, and when I feel the wind on my face I can't help crying "Meoowww!" out of sheer joy.

Air is what I breathe in, and breathe out.

M also breathes air in and out every morning when she does yoga. She seems refreshed afterwards, so air is pretty cool.

I've never seen air, but it does seem to be there.

In Japanese, there is an expression called "read the air" (kuuki o yomu). According to M, it's something that grown ups do to keep the atmosphere nice in certain situations. Kind of like, "sensing the atmosphere of a situation and acting accordingly".

But I don't really get it. Humans can see air? I certainly can't. If humans can't see air, how do they "read" it? I thought that humans could only read words and books.

It seems that in the grown up world, humans are naturally expected to sense the atmosphere and play along. You're supposed to laugh even if something isn't funny, because everyone else is laughing. You're expected to stick around because everyone else is staying, even if you want to go home. Or sometimes you're supposed to spend time with someone you don't really like.

Man, it must be tough to be human.

Why do you have to "read the air" and keep the atmosphere peaceful?

Come on. Air isn't there to be read. Even if you do decide to "read the air" and try to keep up with the situation, that's just exhausting.

I personally don't like forcing myself to do things because it drains me. M often invites people to the house. People who seem for the first time are way too excited and go, "Hiiii Leo!!!" and run towards me, sticking their hands out to pet me. I don't enjoy that. I don't like being touched by people I've never met (I mean, wouldn't you?), so I dash into the closet to hide. When I'm ready, I'll walk out of the closet, check and see if they're not crazy, and then go near them (if they're not).

I don't like doing things that tire me, like being somewhere because I have to. Or having to bear someone stroking my body. If I sense any danger, my usual reaction is to just get out of there.

Here's something I can tell you. No one really cares about the "atmosphere".

Even if I go hide in the closet, the only thing that M or her friend will say is "Oh, there he goes". They'll leave me alone. So don't worry about doing something that exhausts you, just to keep the atmosphere peaceful.

If you feel uncomfortable about something, just get away from that situation.

Go somewhere that makes you feel comfortable. If you can't leave, just keep your mouth shut.

The important thing is to keep your heart comfortable and not forcing your feelings about something. If "reading the air" exhausts you, don't read it. Just breathe that air in and out.

If you leave it up to your heart to decide, you should be good to go.

今日、ぼくは空気というものの存在をはじめて知った。

Mはよく「外の空気を吸おうね」と言って、ぼくを抱っこしてベランダに連れ出してくれる。外の空気はとても澄んでいて、風が時々吹いたりすると気持ちよくて、うれしくて「にゃおーん」と鳴いてしまう。

ぼくがいつも、吸ったり吐いたりしているもの。それを「空気」というんだって。

Mも、毎朝ヨガをするとき、空気を思い切り吸ったり吐いたりしている。そのあと元気になっているのを見ると、空気ってすごいなぁと思う。

ぼくは空気を見たことがないけど、たしかに存在しているようだ。

日本語には「空気を読む」という言葉があるらしい。Mいわく、これは「その場の雰囲気を汲み取って行動すること」らしい。その場がなごやかなままでいられるために、オトナがすることなんだって。

ぼくにはよくわからない。人間は空気が見えるの? 見えないのだとしたら、どうやって空気って読むのだろう。人間が読むのは「字」とか「本」じゃないの?

大人の世界では「空気を読む」ことを、当然のように求められるらしい。みんなが笑っているから、面白いと思わなくても一緒に笑ったり。帰りたいけど、みんなが帰る雰囲気がないから、ずるずるとそこにいたり。嫌だなぁとおもう人がいてもその人とずっと一緒にいたりすること。

人間って、大変だ。

空気なんて読まなくてもいいと思う。もともと空気は、読むためにあるものじゃないのだから。

たとえ頑張って空気を読んだとしても、疲れてしまうだけだ。無理をするのって、とてもしんどいからぼくは好きじゃない。

Mはよく家に人を呼ぶ。はじめてぼくに会う人は、ぼくを見ると「わーこんにちはレオくん」と言って突然寄ってきて、ぼくを撫でようとする。ぼくはこれがあまり好きじゃない。知らない人に触られるのが苦手なので、そんなときはクローゼットの中に逃げ込む。ぼくに心の準備ができたらぼくはクローゼットから出て、その人がどういう人かを確認してから、近寄る。

その場にいないといけないからいる、とか。無理やり撫でられることに耐える、とか。そういうしんどいことをするのは好きじゃない。ぼくはいつも、危険を感じると静かにその場を去る。

その場の雰囲気なんて、実はどうでもいいんだ。

ぼくがクローゼットに隠れても、Mも友達も「レオくん、クローゼット隠れちゃったね」と言うだけで、放っておいてくれる。だから自分にとってしんどいことを、雰囲気をよくするために好んでしなくてもいい。

「なんかこれいやだなぁ」と思ったら、その場を去ればいい。自分が安心できる場所に、行けばいい。そんなことできないよ、と思ったら、黙っていればいい。

大切なのは、自分の心が穏やかであること。心に無理をさせないこと。だからもし「空気を読む」ことがしんどいと感じたら、無理に読まないで。その空気は、吸って、吐いてしまえばいいよ。

自分の心に任せて決めれば、それで十分なんだ。

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