写真家がとらえた「バクテリアたちの宇宙」

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そこら中にいる目には見えない微生物と宇宙写真に結ばれていた赤い糸。写真家マルコ・カステッリがキューピットとなり、無限に広がる「バクテリアの宇宙」が生まれた。

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2/13「ネコ」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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3/13「女性トイレ」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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4/13「タイヤ」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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5/13「バー」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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6/13「端子」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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7/13「パブのグラス」のバクテリアの宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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8/13「四角い像」のバクテリアの宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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9/13「鍵」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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10/13「スマホ」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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11/13「サル」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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12/13「古い書籍」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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13/13「ビリヤードのポケット」の宇宙|PHOTOGRAPH BY MARCO CASTELLI

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あなたがどこへ行くにも除菌剤を手放せない人種ならば、ご存じのはずだ──ガソリンスタンドの給油ポンプから銀行のATM機まで、ありとあらゆるものにバクテリアは生息している。そして、イタリア人写真家マルコ・カステッリによる「A Micro Odyssey」シリーズは、そんなあなたにとって最悪の恐怖体験となるかもしれない。

冒頭ギャラリーの写真たちは、はるか彼方にある美しい惑星のように見える。しかし、実際には銀行の端末や公衆浴場、女性トイレなどで見つかったバクテリアを培養し宇宙の星に仕立てた、培養皿なのである。

培養皿の宇宙に存在するバクテリアは、驚くほどに美しい。「微生物が星と出合うなんて、それはもうファンタスティックだね」とカステッリは言う。

昨年、カステッリはふとこのアイデアを思いついた。培養皿の写真を見ていて、それが惑星とよく似ていることに目を見張った。彼は思った。「もしこの培養皿を宇宙写真と組み合わせたらどんな世界に見えるだろう」

そしてネットにある低解像度画像を集め、「Photoshop」を使って組み合わせてみた。出来上がりをいたく気に入ったカステッリは、そこからバクテリアの培養法を学び始めたという。

歯ブラシやドアのベル、さらには見知らぬ他人の手まで、カステッリは思いつく限り、ありとあらゆるものの表面を綿棒で擦りとった。そして、取得したバクテリアを透明なゼリー状の寒天培地に移す。4〜5日もすると培養皿は黄色や茶色の菌類がビッシリと生えた。その臭いは「腐った卵みたいだった」と彼は言う。

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カステッリはキヤノン「5D Mark III」を使い、ネットで見つけた宇宙の写真の上にシャーレを置いて撮影した。時には、濃淡のあるグレーの丸い紙をシャーレの下に忍ばせ、トーンや立体感を出すため微調整したりもした。Photoshopで写真を白黒にし「惑星」を浮かび上がらせるべくコントラストも調整した。

培養皿であるシャーレがここまで天体に似ているとは、なんとも驚きだ。雲に似た泡で覆われているものもあれば、川や山脈のように見える筋状の模様や網状の模様、強力な嵐のように見える斑点もある。カステッリはこれらがどんな菌なのかまではわからないという。バーの座席シートや銀行端末など、ありふれた採取源が作品タイトルとなっている。

カステッリがこの作品で狙うのは、見る人をゾッとさせることではないと言う。彼が狙うのは、見る人を楽しませ、何かしらのインスピレーションを与えることだ。

彼の「バクテリアの惑星」は神秘的で、それでいて未知なる恐れも感じる、極めて小さな微生物と無限大の宇宙という、相反するものの同居。カステッリは語る。「これは、フィクションが現実と思いがけず出合う、そんな場所なのです。そして極めて小さな生き物バクテリアが無限に広がる宇宙と出会う場所でもあるのです」