忙しいってしあわせ? Is Busy a Happy Thing?

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"Gosh, I was so busy today".

This is what M says at the end of the day.

When M is busy, she's usually a little tense. But she has "good busy days" and "bad busy days"

On good busy days, M is energetic. She's probably doing something really fun when she walks out that door. And she's in a good mood when she talks on the phone. Even when she is working late at night, her face is relaxed.

On bad busy days, M goes, "AGGGHHHHHHH"!! I'd see wrinkles between her eyebrows. If I were to go close to her she'd say, "Not now, Leo. Go somewhere else". Even if I rub my head against her, she won't hug me.

And at the end of any busy day, M will lie down on the floor, and stare at the ceiling. I feel bad that she's doing that alone, so I lie down next to her. She'll say something to me like, "Meow!" to me, with a smile. She thinks she's speaking the cat language. I usually play along with her and say "Meow".

What does it mean to be busy?

Does it mean that you have lots of things to do? That you're not getting enough sleep? Or not having the time to do what you like? Or you're not spending time with the people you love? And you're falling onto the floor at the end of the day?

One thing I know for sure is that busy = I can't get a hug when I want one.

Busy people "sacrifice" too much time for someone else, when they actually want to be spending that time for their own happiness.

Is the "busy" that you are feeling a "sacrifice" or "happiness"?

The meaning of "busy" may change, depending on how you think about this question.

M's friends who come to my apartment often ask each other, "Are you busy?" and say "Yes, I am" - as if it's some kind of a greeting. Most of the times they say that without a smile on their face.

M told me that a human day consists of 24 hours. A cat day consists of time to sleep, time to eat, time to play, and time to go to the toilet.

I don't understand what humans go through because I've never felt busy. We don't have the sense of "spending time". Time is just something that passes.

People who say, "I'm busy", sound proud. Perhaps they feel happiness when they say they are busy. I think that's fine. Having your talents needed by someone is a wonderful thing.

But if you're going to complain about being busy, being grateful about it might make it easier. Thanks to being busy, I can use my talents. Thanks to being busy, I'm helping someone out.

Still, if your heart clearly doesn't like what's making you busy, then just replace it with something that makes you happy. Whatever is making you busy might make you realize what truly does give you happiness.

When the "busy" is weighing you down - try changing your work environment, or how you spend your time. Or spend more time on what makes you happy.

You don't have to think that something is a "waste of time", either. There is no such thing as time wasted.

Being busy becomes a burden when you think that "time is limited". You feel exhausted because you feel, "I am spending this much of my precious time for this".

I think time just "is" - it just exists. It's a compilation of moments. That's why how you spend those moments link directly to happiness. You get to decide on how you feel about being busy.

If everyone smiles when they say, "I'm busy", the world will have less wrinkles between the eyebrows, and we will hear less sighs.

「ああ、今日も忙しかった」。

Mが1日の終わりに言う言葉だ。

忙しいときのMは、どこか余裕がない。でも、Mにとって、「いい忙しい日」と「しんどい忙しい日」があるようだ。

いい忙しい日のMはいきいきしている。たぶん、ドアを出てから何かとても楽しいことをしているんだと思う。そういうときに電話で話す声は楽しそうだし、機嫌がいい。夜遅くまで仕事をしていても、顔がゆるんでる。

しんどい忙しい日のMは、「あ"〜〜〜〜」とか叫ぶ。眉間にはしわが寄っている。そんなときにぼくが近寄ると、「レオくんいまはちょっとあっち行って!!」とか言われてしまう。すりすりしても、だっこしてくれない。

そして忙しい一日の終わり。Mはごろんと床に寝ころんで、天井を見て呆然とする。一人だとかわいそうなので、ぼくも一緒になってごろんと横になる。Mはそういうとき、うれしそうにぼくに「にゃおーん」とか言う。猫語を話しているつもりらしいので、ぼくも「にゃあ」と言って合わせてあげる。

忙しいのって、どういうことなんだろう。

やらないといけないことがたくさんあること? 眠る時間が足りないこと?好きなことをする時間がないこと? 会いたい人に会う時間がないこと? 一日の終わりは倒れこんでしまうこと? ぼくがだっこしてほしいときにしてもらえないということだけは、たしかだ。

忙しいひとは、だれかのために自分の時間を使いすぎて、自分のしあわせに使う時間を「犠牲」にしているようにみえる。

じぶんが感じている「忙しい」は「犠牲」なのか「幸せ」なのか――。考え方を変えるだけで「忙しい」の意味が変わるのかもしれない。

うちに来るMの知り合いたちは、よく「忙しい?」「うん、忙しい」とあいさつのように声を掛け合うが、笑顔がないことが多い。

人間の一日は24時間あるそうだ。猫には寝る時間、食べる時間、遊ぶ時間、トイレに行く時間があるだけ。

ぼくは忙しいと感じたことがないので、人間のつらさを実感することはできない。そして「時間を使っている」という感覚はない。時間は、ただ流れていくものという感じ。

「ああ忙しい」というひとは、どこか自慢げだ。実は、「忙しい」って言いながらこっそりしあわせを感じているのかもしれない。それはそれでいいと思う。だれかにじぶんの能力を必要とされるのって、すばらしいことだ。

だったら、やだやだって言ってないで、その忙しさに感謝しちゃえばいい。忙しいおかげで、じぶんの才能を活かせる。忙しいおかげで、だれかの役に立てる。

でも、もしじぶんを「忙しくしているもの」に、こころがいやと反応しているとしたら。しあわせにしてくれるものと置き換えたらいいと思う。いやだと感じる忙しさをきっかけに、自分を本当にたのしい気持ちにしてくれるものがなにかに気づくことがあるかもしれない。

「忙しい」がつらい時は、仕事を変えてみたり、時間の使い方を工夫したり。たのしい気持ちにしてくれるものの分量を増やしてみたりしたらいいと思う。

何かに使った時間を「もったいない」と考える必要もない。時間には、「もったいない」とかはない。

時間が「限られている」と感じたときに、忙しいのがつらくなる。「わたしの貴重な時間をこんなにも費やしているなんて」と思うのが、しんどさの原因なんだと思う。

でも、時間はただ「ある」だけ。瞬間の連続だ。だからこそ、その瞬間をどう使うかが、しあわせに関わってくる。「忙しい」の気持ちを、自分で選んでみたらいいんだと思う。

「忙しい」っていうときに、みんなが笑顔で言ってみたら、世界中の眉間のシワが減って、ため息を聞く回数が減るかもしれない。

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