AR、VR、そして「MR」──Magic Leapのトップシークレット公開

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評価額37億ドルとされる謎に包まれた企業・マジックリープが、「複合現実」(MR:Mixed Reality)の動画を公開した。仮想現実(VR)や拡張現実(AR)を超え、現実でないものとも相互にやりとりすることができる技術である。

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冒頭の映像は、Magic Leap(マジック・リープ)の「複合現実」(MR:Mixed Reality)用ヘッドセットから直接記録したものだ。

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『WIRED』US版が詳細を報じているように、米国フロリダ州を拠点とするマジックリープは、レンズのように見える「フォトニクス・ライトフィールド・チップ」を使用するゴーグル型のホログラフィックディスプレイを開発してきた。この半透明のチップを通すと、周囲の光景に仮想現実(VR)をオーヴァーレイして見ることができるという。

マジックリープが公開した動画では、通知やグラフが空間に表示されて、装着者はそれらとやりとりすることが可能だ。エヴェレストの3Dグラフィックで、登山のプロセスを順次表示させることもできる。

(動画のなかで)装着者はブラウザーを開いて新しい靴を購入するが、なぜか最後には、クラゲが空中を浮遊する映像が天井に映し出される。動画のキャプションには、「マジックリープの技術を利用して直接録画された映像だ」という説明がある。

マジックリープの技術については、詳細がわかっていない。同社は、2010年にロニー・アボヴィッツによって創設されて以来、その技術を極秘にしてきたからだ。

マジックリープは2016年2月、中国の小売り大手アリババ・グループが主導する新たな資金調達ラウンドで7億9,350万ドルを獲得したと発表。これまでにも、グーグルやクアルコム、ワーナー・ブラザースなどから出資を受けている。最新の資金調達ラウンド後、マジックリープの評価額は推定で37億ドルになった。

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なお、VRではなく拡張現実(AR)の開発を試みる企業は、マジックリープだけではない。マイクロソフトは、開発者向けのホログラフィックキット「HoloLens(日本語版記事)」を発売したほか、米航空宇宙局(NASA)と提携して国際宇宙ステーション(ISS)にHoloLensを送っている。

最後に、VR、AR、MRについて整理しておこう。仮想現実(VR)では、すべてがつくりものだ。拡張現実(AR)では、現実世界の物体の上にヴァーチャルな物体が重ね合わされるが、それは空中に映し出された映画のようなもので、ユーザーは映像と相互にやりとりすることはできない。現実ではないがそこにあるように見える物体とやりとりができると、それは複合現実(MR)の領域になる。

以下の動画では、『WIRED』US版のピーター・ルービンが、それぞれの特徴やこれから予想される影響について説明している

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