「女性のためのUber」が全米ローンチ

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Uberの元ドライヴァーが、女性と子ども限定のオンデマンド乗車サーヴィス「Chariot for Women」を設立。安全性に力を入れる同サーヴィスがつくられた背景には、創業者の個人的な体験があった。

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米ボストンのスタートアップが、女性と13歳以下の子どものみを対象にした新しいオンデマンドの乗車サーヴィスをローンチする。

マサチューセッツ州チャールトンである夫婦が設立した「Chariot for Women」は、4月19日(米国時間)に全米ローンチを予定している。

同社が力を入れているのは「安全性」だ。ドライヴァーは、Safer Places社の身元調査を受けた女性のみ。またTechCrunchの記事によると、ドライヴァーになる者は全員、マサチューセッツ州の刑事犯罪者記録情報(CORI)をパスしなければならないという。

乗車料金は、基本料金と距離に応じた料金の合計で、従来のタクシーのシステムに近い。Uberが特徴とする、アルゴリズムを利用した料金設定はない。

Uberは、男性ドライヴァーからセクシャルハラスメントを受けたという女性乗客から繰り返し訴えられている。Chariot for Womenが生まれた背景には、そんなUberの元ドライヴァーだった創業者マイケル・ペレッツの体験があった。

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Chariot for Womenのウェブサイトには、会社設立のきっかけになった話が掲載されている。

(Uberのドライヴァーとなって)1年が過ぎ、運んだ乗客数も850人を超えたころのある夜、マイケルは初めて危険な思いをした。20代の男がよろめきながら後部座席に乗り込んだ。男は白目をむきながら支離滅裂なことを言っていた。自分がどこにいるのかも、おそらくは自分が何者なのかもわかっていないのは明らかだった。

男性は気を失っては目を覚まし、激しく身をよじり、何度もポケットに手を入れて、再び気を失うのだった。マイケルは警官を見つけると、クルマを脇に寄せて停車し、走って助けを求めた。

「もし自分が女性だったら…」と彼は思った。「女性だったらこんな状況にどう対処するのだろうか? 男の自分だってあんなに不安だったというのに」。そんな思いが彼の頭から離れなかった。

なお、Chariot for Womenは現在、会社の新しい名前を募集している。