写真提供:タイ国政府観光庁

豊かな自然が広がるチェンマイには、世界でも最大級の規模を誇るナイトサファリがある。

 
Chiang Mai Night Safari, Chiang Mai *** Local Caption *** ‡πć∏ä‡∏µ‡∏¢‡∏á‡πɇ∏´‡∏°‡πà‡πч∏ô‡∏ó‡πå‡∏ã‡∏≤‡∏ü‡∏≤‡∏£‡∏µ  ‡πć∏ä‡∏µ‡∏¢‡∏á‡πɇ∏´‡∏°‡πà写真提供:タイ国政府観光庁

チェンマイ市街から車で40分程にある「チェンマイ・ナイトサファリ」は2006年1月、ステープ・プイ国立公園内にオープンしたテ一マパーク。有名なシンガポールのナイトサファリの2倍もの敷地内には、自然のままにゾウ、ライオン、ジャガーなど約134種1400頭もの動物たちを間近で見ることが出来る。

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開業当初は夜間のみの営業だったが、現在は昼間もオープン。一日を通して回れる1.2キロの徒歩コース「ジャガートレイルゾーン」、午後に出発するデイサファリ、そして夜はメインのナイトサファリを楽しむことが出来る。サファリは50人乗りのオープンエアのトラムに乗車し、ガイド(タイ語又は英語)とともに、草食動物がいる「サヴァンナサファリゾーン」と肉食動物のいる「プレデタープラウルゾーン」の2つのエリアを1時間半程で周遊。

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草食動物ゾーンでは人なつっこい動物たちがトラムの中まで首をつっこんでくることも!キリンやシマウマに直接餌をあげる体験には、子どもは興奮すること間違いない。

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肉食動物ソーン中で一番の人気者は希少なホワイト・タイガー。夜の方が活発に動いていることが多く、間近で見る姿は迫力たっぷり。「チェンマイ・ナイトサファリ」ではホワイト・タイガーの赤ちゃんを抱っこして写真撮影が出来るフォト・コーナーや、タイ初のタイガー・ショーも人気だ。

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他にも高さ12メートル幅20メートルの噴水と光のミュージカルショーは毎晩2回開催。キリンを観ながら食事し、餌やりが出来るレストラン「ジラフ」、華やかなキャバレーショーなどもあり、サファリ以外も楽しめる。アクセスは各社ツアーを利用、または車をチャーターするのが便利。チェンマイ市街から少し距離はあるが、動物好きや子連れファミリーは特に足を延ばす価値ありだ。

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チェンマイ・ナイトサファリ (Chiang Mai Night Safari)
・住所:Hang Dong, Chiang Mai 50230
・利用時間:11:00〜22:00、無休
・利用料金:デイサファリ/ナイトサファリ 大人800バーツ、子ども400バーツ
     ジャガートレイルゾーン 大人100バーツ、子ども50バーツ