リビング&2ベッドルームの部屋も(ホテル ララ ツカサ/福岡)

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 訪日外国人客が激増している。2016年に入っても勢いは止まらない。1月だけを見ても前年同月比52.0%増の185万2000人と、単月では2015年7月に次ぐ最高記録となった。訪日外国人客の増加が要因とされるホテル不足問題、今後もさらに拍車がかかることだろう。

 そんなホテル不足問題の受け皿として注目されているのが“レジャーホテル”、いわゆるラブホテルだ。ホテル評論家の瀧澤信秋氏がレジャーホテルの可能性についてレポートする。

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 2016年2月10日、一般社団法人日本レジャーホテル協会の2016年新春賀詞交歓会でのこと。会の冒頭、ステージへ立った清水祐侍会長の挨拶は熱かった。

「レジャーホテルに対する条例の規制緩和とともに、問題の多い『民泊』がなし崩し的に規制緩和されているが、レジャーホテルは充分ホテル不足問題の受け皿になれる!」と訴えた。

 一般の宿泊施設同様、レジャーホテルも旅館業の許可が前提であるが、客室を選ぶタッチパネルや自動精算機といった設備を採用する「4号営業」といわれる施設と、スタッフを配したオープンフロントなどを採用する「新法営業」といわれる施設に大きく分かれる。

 業界誌「季刊レジャーホテル(綜合ユニコム)」の金江広編集長によると、レジャーホテルの件数は4号営業が約6000軒、その他も含めると約8000軒で、4号・新法の入れ替わりなどあるものの、ここ数年の総数は横ばいとのこと。

 利用形態は「宿泊」と「デイユース(休憩)」に分かれるが、デイユースはまだしも宿泊の稼働率は低調。レジャーホテルの十八番だったカップルユースやデイユースのニーズを、近年、シティホテルやビジネスホテルが積極的に取り込み出し、レジャーホテルの経営に影響を及ぼしてきた。

 一方、レジャーホテルもその豪華な設備を生かし、“女子会”など一般客もターゲットにする動きが出てきている。とある都心の人気レジャーホテルが女子会プランを打ち出したところ、カップルユースを上回る利用率を記録したというから驚く。

 福岡市で人気を博する「ホテル ララ ツカサ」に、リビングルームに加えベッドルームを2室設けた客室が誕生した。女子会やファミリーユースをターゲットにしているという。露天風呂や岩盤浴も併設、インテリアも淫靡・妖艶といったラブホテルのイメージは皆無。オシャレなリゾートホテルといった雰囲気だ。ホテル不足の受け皿という側面もあるが、この客室へ来ることが目的となるようなホテルを目指すという。

 女子会やファミリー・ビジネスユースだけにとどまらず、訪日外国人客需要に取り組む施設も出てきた。一部の客室ではなく、ホテル全体を一般ユース向けにリニューアルする施設もある。とはいえ、集客はどうするのか。やはり、宿泊予約サイト(OTA)への登録が前提だ。

 一般的な予約サイトへの登録は、基本的に新法営業の施設が前提となっていたが、ここにも新たな動きが出てきている。

 世界的に有名な予約サイトである「ブッキングドットコム」では、旅館業の登録があれば4号営業でも登録可能とした。ただし対面接客や、一般的には電子施錠で出入り不可能なケースでも、出入りを自由にすることなどが条件とされる。すなわち、レジャーホテルにも、接客レベルといった質の高さが求められる時代になったのだ。

 千葉市の「ホテル トイスト」「ホテル ミスト」は4号営業の施設であるが、新たな試みとしてブッキングドットコムへ登録をしたところ、外国人客からの予約が堅調だという。成田空港からのアクセスも良く、幕張の国際会議などで周辺ホテルが満室になるようなケースもあり予約が入るという。

 一般のホテルの多くは稼働率に応じて料金を変動させるが、レジャーホテルは基本的に均一料金だ。そのあたりも安心感があるのか。季節波動もあるが需要を取り込んでいきたいという。同ホテルには英会話の堪能なスタッフは少ないものの、基本的な説明を記したカードや、スタッフが対応できるよう会話例の書かれたカードが用意されている。

 これまで経験のない一般客の利用増加にレジャーホテルも戸惑っているのが実状だ。とはいえ、ホテルがない! という状況は深刻。宿泊施設は観光の屋台骨ともいえるだけに、今後のレジャーホテルの動きに注目したい。

 ところで最大の疑問であった“避妊具”や“アダルト放送”はどうするのか。一般客を取り込むホテル経営者によると「一般客の時は撤去し放送は停止する」とのこと。ハイブリッドな手探り経営は続く。

●写真提供/瀧澤信秋