レッドブル・エアレースに参戦中の室屋義秀選手に2016 シーズン・キックオフ・ミーティング後、個別取材の機会が頂けましたので、お話を伺いました。

・オリジナル機体EDGE540 “V3.5”について

── 今や、レッドブル・エアレースではEDGE540 V3でなくては勝負権が無い状態になりつつあります。昨年も室屋選手の新機体投入後にピーター・ベネゼイ選手もEDGE540 V3に乗り換え、今年もペトル・コプシュタイン選手がEDGE540 V3でマスタークラスに参戦します。この機体を製作しているのは同じジブコ(Zivko Aeronautics)社。室屋選手と同様キャノピーの小さな“V3.5”フォルムにはならない様ですが、何故でしょう?

続々とV3が投入されましたが、設計チームが違うので見よう見まねでは同等の性能が出せる訳ではありません。気流の剥離など結構細かな所まで、想定して設計を行っています。似たデザインの機体は出て来ないのは、これら設計情報は共有されない為です。

・エンジニアの交代について

── 今年はチーム体制が変更され、テクニシャン(チーフエンジニア)が西村隆氏からケリー・ウォール氏に交代したそうですが、機体の開発に影響はでないのでしょうか?

ブラジルの設計チーム、テクニシャン、現在のチーム…を含めて作業を分担していたので、西村さんが離脱したからといって致命的な事態となるわけではなく、大きな問題にはなっていません。

・今オフシーズンについて

──このオフ、アメリカでトレーニングを積む際はウイングレット非装着の機体で飛ばれていた様ですが。

飛行テストではベースセッティングと変更部分の差分確認など基礎データの蓄積を行いました。熱害に悩まされた昨シーズン後半戦を踏まえ、フェアリングの開口位置や冷却装置の位置・容量の変更を行い、対策の確認も行いました。

IMG_3170

飛行機が点検中の時は腰と体幹、腹筋・背筋を中心にした部分トレーニングを鍛えます。

(注:飛行機はもっとも広い面積の羽根=主翼(の効果)を利用しての旋回が最も効率が良く、パイロットにとって縦方向となります。なので、レーシングドライバーの様な横方向のGに対するトレーニングは最重要ではありません)

また、メンタル面のトレーニングも行いますが、身体と併せて常時行われるトレーニングでオフに限った事ではない、との事でした。

・千葉戦について

chiba2015-1

── 昨年、千葉大会では予選・本戦を通して最速タイムを叩き出されました。直線での速度が速い機体と評判ですが、ウイングレット無しのハンデは少ないので優勝・表彰台に立てる可能性は?(昨年の千葉大会では室屋選手はラウンド・オブ・14で最速タイムを記録しています)

ウイングレットの効果は直線が多いコースレイアウトではハンデキャップは少なくなります。高低差の少ない千葉は表彰台の可能性はあると思います(コースが設定される海上はパイロン間はほぼ水平。速度が稼げる機体はやや有利)。

とはいえ、ターンが無くなる訳ではなく、ウイングレット装着/非装着ではコース1ラップで0.2〜0.3のタイム差が出ます(ノーミスで飛行した場合、勝敗を分けるタイム差は1秒以内の事が多く、0.3秒は無視出来ないタイム差です)。

…とはいえ、期待出来る言葉を頂けました。ぶっつけ本番の昨年より可能性を感じます!

・気になるウイングレットの投入について

YoshiWINGLET

── シーズンが進むうちに認可されれば、ウイングレットは投入されるのでしょうか。

ウイングレットは設計当初の性能が引き出されないので、安易に小さくするなどの変更/採用は行いません。今のままで承認が得られた上で投入します。

上下方向に伸び、且つ最大面積のウイングレットが付いた室屋機は軽やかな旋回を見せ、表彰台の頂点も見えてくるでしょう。

IMG_1515

今年はオフィシャルパートナーFALKENに加え、テクニカルパートナーとしてBREITLINGがチーム・ムロヤをバックアップします。初勝利が早く訪れる事を楽しみにしましょう!

(川崎BASE)※写真は了承を得て転載しています。

「千葉で勝てます?」室屋選手に聞いてみた ─ エアレースいよいよ開幕!(http://clicccar.com/2016/03/10/358504/)