いま、「ローパー社員」が論争の的になっている。ローパー社員とは「ローパフォーマー社員」の略で、周囲の期待どおりに働かず、企業に利益をもたらさないダメ社員のこと。

 論争のきっかけは朝日新聞が「再就職支援のための政府助成金が『非戦力社員』であるローパー社員のリストラ誘発につながっている」と報じた記事(2月22日付)だ。翌日の「天声人語」では、北海道大学の長谷川英祐・准教授による「勤勉なアリ」と「怠け者のアリ」の研究を取り上げ、普段サボッているアリは働き者の仲間が疲れて休むとその代わりに働き、卵の世話をするという研究成果を紹介した。

 そのうえで「短期的には無用と見える個体が、長期的には実に有用」であると強調し、ローパー社員を「長い目」で見る必要があると訴えた。いかにも朝日らしい「労働者擁護」の内容だ。

 これに猛然と異を唱えるのが実際のビジネス現場だ。本誌が取材を重ねると仰天の「ローパー伝説」がいくつも飛び出した。

 大手メーカーの40代社員は、「ローパーが疲れた仲間の代わりに働くなんて絵に描いたモチです」と断言する。

「ウチの会社のローパー社員は強い組合に守られ、来る日も来る日も怠け続けている。ある社員が数か月だけ働き、1年間休職するサイクルを繰り返しても、組合に守られてクビにできなかったほどです。さすがにその後、社内で問題になって改正された就労規則は、“○○(その社員の名前)ルール”と呼ばれるようになった。彼のように普段サボッている奴が困ったときに働くなんてありえない。とっとと辞めてほしい」

 最近、「ウチはブラック企業だ」と主張するローパーが増えたと渋い顔なのはIT系企業の40代係長だ。

「そういう社員が夜間に長時間の残業をしているのは事実だけど、彼らは就業時間の昼間に職場を抜け出してコーヒーを飲んだり、ずっとスマホをいじったりしています。そうした連中ほど『ウチはブラックでやってられないッスね』と長時間ダベッているけど、昼に働かないから夜の残業が増えるだけ。

 しかも彼らの手取りは増えるけど、昼にキッチリ働く社員に残業代はつかない。同僚はみな、残業ばかりする連中に『お前らこそブラック社員だ』と怒り心頭です」

 ITの進歩でローパーも変化した。金融関連企業の50代部長は、「部長、コレ見てください」と部下からスマホを渡されて心底驚いた。

「匿名のツイッターで、『○○部長の指示はおかしい』と私の実名をあげた投稿でした。誰が書いたか見当はついたけど、注意するとそれをまた書き込まれる怖れがあり、あえて無視しています。不平不満ばかりでロクに働かない社員は昔だったら退職を促したり、窓際に異動させていたけど、誰もが発信力をもったから露骨なことはできない。嫌な時代になったものです」

※週刊ポスト2016年3月11日号