「見やすい火星の地図」英陸地測量局が制作

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英陸地測量局は、同局がさまざまな地図を公開している「Flickr」のアカウントで火星の地図を公開した。火星を周回する探査機が撮影した火星地表の写真のギャラリーも紹介。

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英陸地測量局が、ほかの惑星の地図を初めて制作した。NASAが公開しているデータをもとにつくられた火星の地図で、同局がさまざまな地図を公開している「Flickr」のアカウントで公開された。

この地図は、火星の表面積の7パーセント程度に相当する約1,000万平方kmの範囲を描き出している。

制作を担当したクリス・ウェッソンは「地球の地図とほかの惑星の地図は、たとえ原理が同じでも、デザインも外見も大きく異なります」と話す。

ウェッソン氏が制作した地図は、配色や等高線、経線、緯線が従来の地図とよく似ている。ただし、火星の立体感を表現するのは大変だったという。

陸地測量局のウェブサイトでウェッソン氏は、「火星と地球は地形がまったく異なります」と述べている。「火星の表面はでこぼこしていますが、深さ数千mのクレーターがある一方で、比較的平らに見える広大な土地もあります。そのため、地球とは異なる方法で影を付け、表面を強調しなければなりません。試行錯誤を重ね、ちょうどいい等高線の間隔を探りました。等高線は標高のデータから生成したのですが、非常に複雑で、ギザギザだったため、滑らかな線を描くのに苦労しました」

デジタル版に加え、紙の地図も1部のみ制作された。2019年に英国の探査車を火星に着陸させる際、この地図が活用される予定だ。

※NASAは、火星のインタラクティヴマップ「Mars Trek」を公開している(日本語版記事)。これまでのミッションで撮影された画像が活用されており、ヴァーチャル探検に役に立つさまざまなツールも用意されている。

下記ギャラリーは、火星を周回する多目的探査機「マーズ・リコネッサンス・オービター」が、2010年7月に撮影した画像。アーカイヴ記事はこちら

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2/8巨大な峡谷、メラス・カスマ/火星の巨大な峡谷であるメラス・カスマの一部を接写したこの画像は、その昔湖に沈澱していった堆積物の層をあらわにしている可能性がある。もっとも、風に吹かれた堆積物と火山灰である可能性もある。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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3/8砂丘と氷/この画像は、極地にあるクレーターの一部。風によって浸食された美しい砂丘が見える。夏だが氷も残っている。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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4/8北極/火星の北極近く。色は加工されている。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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5/8入れ子クレーター/エイダ・クレーター(幅約19キロメートル)の一角に焦点を合わせた画像だ。惑星規模のワンツーパンチで形成された、2つが入れ子になったクレーターに見える。あるいは、単一の大きなクレーターで、内側の出っ張っていた部分が崩れ落ちた可能性もある。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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6/8「雄牛の目」クレーター/前のページに引き続き、入れ子になったクレーターだ。ブルズアイ(雄牛の目)という適切な名称がつけられている。中心のクレーターは、地表下の珍しい層によって形成されたのかもしれないし、2発目が運よく的中した可能性もある。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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7/8着陸場所の候補/HiRISEの指命のひとつは、次の火星ローバー「Mars Science Laboratory」の着陸場所を検討することだ。着陸場所の候補のひとつが、火星北部の低地と南部の高地の間にある暗い領域「Syrtis Major Planum」だ。盾状火山で、濃い色は玄武岩質の火山岩によるものだと考えられている。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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8/8Mars Science Laboratoryガリの霜/火星の南半球に位置する、直径が約12キロメートルある衝突クレータの一部だ。北西、つまり画像の左から太陽の光が差しており、クレーターのガリが浮き彫りになっている。Image: NASA/JPL/University of Arizona

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