スタバの「ホットチャイ」は砂糖小さじ25杯分! Everything / Shutterstock.com

写真拡大

 あなたは「砂糖小さじ25杯分」が入った飲み物と知れば、多少なりとも購入を躊躇しないだろうか。

 糖分と健康の関係を調査している英国の非営利団体『アクション・オン・シュガー』が、自国内のコーヒーチェーンとファストフードチェーンの掲載メニューから計131種類のドリンクを分析。その報告書の中身がかなり衝撃的だ。

 一例を挙げれば、日本でもすっかりお馴染みの大手コーヒーチェーン、スターバックス社の場合、ホットチャイ(=オレンジ&シナモンスティック添えのグレープフレーバー)の最大サイズに含まれている砂糖の量は「小さじ25杯分」相当の99gだったとか。

 さらに、同サイズのシグネチャー・ホットチョコレートにも「同15杯分」の砂糖が含まれていた。また、ケンタッキー・フライドチキン社のカフェモカも同じ「15杯分」だ。分析対象の98%が、消費者向け食品指針上の砂糖含有量に鑑みて"レッドカード級"だったのだ。

 名指しで警鐘を鳴らされたスタバ社の広報は2月17日、「2020年末までに加糖ドリンクの砂糖量を25%削減」の目標値を公表。チャイラテのラージサイズが「小さじ20杯分」と報告されたコスタ社の広報も、ドリンクの糖分削減対策への着手を約束する結果となった。

やがてタバコ並みの警告ラベルを貼付か!?

 では、仮にこれらのドリンク商品に「小さじ○杯分相当」と砂糖含有量の表示が貼付されていたとしたら購入時の選択肢に変化は起きていただろうか?

 そんな仮定を誘引する研究報告が、今年1月14日の『Pediatrics』(オンライン版)に掲載されたので合わせて紹介しよう。

 米フィラデルフィアのペンシルベニア大学ペレルマン医学大学院のChristina Robert氏らが、加糖飲料に含まれた砂糖による健康被害の表示が、消費者の購入の選択におよぼす影響を検証した。

 調査方法は、6〜11歳の児童を持つ親(約2400人)に、子どもに与えるドリンクをオンライン上で疑似購入してもらうという形式だ。ドリンクを、 峽拗陬薀戰襦廚鯏宿佞靴覆ぁ↓◆屮ロリー表示」のみを貼付、H酲や2型糖尿病、虫歯リスクなど4つの健康被害を示す警告ラベルを付け、計6グループに分けた。

 すると、ラベルなしの,60%が買い、カロリー表示の△53%が購入。ところが、具体的な健康被害の知らされたでは40%という"買い控え傾向"が読み取れた。

 ,鉢△侶覯未微差なのに比べ、の有意差が著しい点をRobert氏はこう述べている。「(親たちに)加糖飲料の購入を控えさせるにはカロリー表示ではなく、警告ラベルのほうがより効果的なようだ」

 この報告を受けて、テキサス大学サウスウェスタン医療センターのLona Sandon臨床栄養助教授はこんなコメントをしている。

 「(の親たちでさえ)依然、40%が購入している傾向も見逃せない。だが、警告ラベルの貼付は、子どもの健康を考えさせる親への啓発方法の一つ。今後は、政策に取り入れてゆくことが課題となるだろう」
.............................................................
ラベルやブランドへの"盲信"こそ問題?

 実際、カリフォルニア州やボルティモア市では、一部の加糖飲料に対する警告ラベルの表示規制(法制化)を検討中だ。一方、ABA(米国飲料協会)側も甘受ばかりではない。

 「米国の各飲料会社は、自社商品のカロリー表示を行なっている。一方、肥満や糖尿病などの複数の原因がある疾患について、あたかも加糖飲料が主因であるかのような警告ラベルを貼るというのはいかがなものか。事実と異なり、消費者を惑わすものではないか」

 翻って日本の消費者の場合、逆の意味で"惑わ"されやすい傾向が著しくはないだろうか。例の「カロリーオフ」や「糖質ゼロ」などの表示に寄せる疑念なき盲信は象徴的だ。

スポーツ飲料は90分以上の運動時だけで十分

 子どもの砂糖摂取量をいかに抑えるべきか、前出のSandon氏はきっぱりとこう言い切る。

 「フルーツジュースを飲ませるならば、100%果汁のものを選ぶと良いでしょう。スポーツドリンクの摂取については正直、90分以上の運動を行なう時だけで十分だと思います」

 廃棄食品(ココイチカツ)の転売手口を消費者側が見抜けなかったのは無理もない話だが、かの顛末からブランド名に弱い日本人の気質が透けて見えたのもまた事実。「小さじ25杯分相当」の砂糖を含むことを知って、慎重になるべきはわが国の愛飲派かもしれない。
(文=編集部)