女性も20代後半から「オヤジ臭=加齢臭」が! (shutterstock.com)

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 満員電車、オフィス、対人折衝......。冬場は、いわゆる「オヤジ臭」に悩まされる場面が少なくない。主として中高年に特有の「オヤジ臭=加齢臭」は、男性だけでなく女性にもある。今回は加齢臭の撃退対策を話そう。

 まず加齢臭の原因は何か? そこから探っていこう。

冬場の加齢臭の犯人は「2-ノネナール」

 2001年4月、資生堂リサーチセンターの土師信一郎研究員らは、国際研究皮膚科学会の『Journal of Investigative Dermatology』誌に「高齢者の体臭の原因の一つは、2-ノネナール(C9H16O)。体臭も加齢によって変化する」と発表した。

 皮膚にある皮脂腺は、肌に潤いと柔軟性を与え、肌荒れや水分蒸発を防ぎ、皮膚を守る皮脂を分泌している。だが、皮脂の主成分である中性脂肪(トリグリセリド)は加齢とともにパルミトオレイン酸などの過酸化脂質に変質するため、主に男性は40歳代以降、女性は閉経後に青臭さと脂臭さを合わせ持つ体臭成分の2-ノネナールが増える。

 2-ノネナールの発生原因となる9-ヘキサデセン酸は無臭だが、酸化するとローソクやチーズ、古本のようなニオイを発する。つまり、2-ノネナールが多くなると、皮脂に汗のニオイが混ざり、中高年特有の体臭に変わる。これが加齢臭の正体だ。

20代後半になると女性ホルモンが減少しノネナールが急増

 酸化力が強い活性酸素は、加齢、ストレス、生活習慣の乱れなどによって急増するため、2-ノネナールが発生しやすくなる。とりわけ女性は、20代後半になると女性ホルモンの分泌量が減少し、皮脂腺から分泌される9-ヘキサデセン酸の分泌量が多くなりやすい。2-ノネナールの発生を抑え、加齢臭を緩和するためには、男性も女性も、生活習慣を整えつつ、活性酸素の働きをコントロールすることが最も肝要だ。

 たとえば、肉食過剰の食生活を改善する、身体を清潔に保つ、適度な運動をする、ストレスをためない、禁煙する、アルコールを摂りすぎない、紫外線を避けるなど。体温が下がり、免疫力が弱まる冬場は、とくに抗酸化作用が強い食べ物を積極的に摂りたい。

 公益社団法人日本栄養士会が推奨する抗酸化作用が強い食べ物の例を挙げておこう。ビタミンE(カボチャ、ほうれん草、アーモンド)、ビタミンC(ブロッコリー、小松菜、かんきつ類)、βカロテン(緑黄色野菜)、アントシアニン(赤ワイン、ブルーベリー、黒豆)、イソフラボン(納豆、豆腐)、カテキン(りんご、緑茶)、ケルセチン(たまねぎ、レタス、ブロッコリー)、ルチン(お蕎麦)、クロロゲン酸(コーヒー、なす)、エラグ酸(イチゴ、ラズベリー、ザクロ)、セサミン(ゴマ)、クルクミン(ウコン、カレー粉、しょうが)、リコピン(トマト、スイカ)、ルテイン(ほうれん草、とうもろこし、ブロッコリー)、カプサイシン(赤ピーマン、赤トウガラシ)、フコキサンチン(海藻類)など。すぐに手に入るものばかりだ。今日からでも欠かさず食べてほしい。
食事以外に何に気をつければ加齢臭が消せるのか?

 食事のほか、冬場の加齢臭対策で重要なのが、身体を清潔に保つことだ。皮脂腺から出る加齢臭は、頭皮、首筋、うなじ、耳の裏、胸、肩、背中、わき、足の裏などに発生しやすい。

 入浴時に、殺菌作用やデオドランド効果の高い石鹸や無添加の石鹸系ボディソープなどで、首筋、うなじ、耳の裏、胸、肩、背中、わき、足の裏をゆっくり丁寧に洗い、毛穴に詰まりがちな皮脂を洗い流そう。

 消臭・殺菌・制汗作用があるミョウバンを水で薄め、湯船に入れて使えば、加齢臭を消す効果が期待できる。ミョウバン水の残り湯を壁や出入り口のパッキン部分に撒くとカビ防止にも役立つ。ミョウバンは、薬局やスーパーで手軽に購入できるが、原液のままで使わない、誤飲しないように注意しよう。稀に合わない人もあるので、異常があれば使用を中止してほしい。

 加齢臭による頭皮のニオイ対策は、使っているシャンプーを見直し、皮脂の過剰分泌を防ぎたい。石油系のシャンプーは、洗浄力が強く、頭皮の保護に必要な皮脂までも洗い流す製品が多いため、過剰な皮脂の分泌を引き起こしがちだ。その結果、2-ノネナールの発生が増え、頭皮のニオイを悪化させることが少なくない。

 たとえば、アミノ酸系のシャンプーなら、石油系のシャンプーに比べて、洗浄力や泡立ちはやや弱いものの、頭皮への刺激が少ないのでおススメだ。あなたの頭皮のコンディションと相性がいいシャンプーを選ぼう。

若い女性に最も敬遠される「ミドル脂臭」とは?

 さて、30〜40代の若い世代に多く、女性に最も敬遠されるミドル脂臭にもふれよう。

 ミドル脂臭は、主に後頭部周辺から発する腐った生ゴミのようなニオイだ。後頭部周辺は鼻から遠いため、ニオイに気づきにくい。女性の態度が冷たくなった、枕が臭い、と感じたら要注意。主な原因は、食生活や生活習慣の乱れ、ストレスだ。肉類などの動物性タンパク質が好きで偏食がちの人や睡眠不足の人は気をつけたい。

 なお、口臭対策については、インタビュー「日本初の口臭外来を開設。全国から7000人以上が受診する口臭治療のパイオニア」のほんだ歯科・本田俊一院長のメッセージをぜひ読んでほしい。

 ちなみに、加齢臭については、2つの新研究がある。2008年11月、ライオンは「主に30代の男性から増加するペラルゴン酸(C9H18O2)が加齢臭の原因」と公表。2013年11月、マンダムは「30代〜40代の男性の頭部周辺から酢の120倍もの不快な強い臭気を放つジアセチルを発見」と発表している。

 女性にも若者にもある悩ましい体臭! 抗酸化食品をたっぷり食べ、体をいつも清潔に!スメルコントロールを徹底して、この冬を乗り切ろう!
(文=編集部)