コートやマフラーに体臭が…(shutterstock.com)

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 気温も低く、汗もかきにくい冬のほうが、夏よりも体臭は気にならなない? いやいや、そんなことはない。暖房で部屋をあたため、通気性も悪くなり、そのうえ、厚着のため汗が衣類に染みつきやすい冬のほうが、体臭がキツく感じる人が多いというデータがある。 

 マンダムが20〜59歳の男女889人を対象に「冬のニオイに関する意識調査」を実施。ニオイケアの実行率は、男性は夏場で80.7%、冬場で65.6%。一方、周囲の男性の体臭が気になった女性は77.9%、男性は67.9%と多い。男性の体臭が気になった場所は、電車やバスなどの交通機関72.8%、オフィス内(デスクまわり)50.5%、エレベーターの中41.4%。冬場は暖房の効きすぎや厚着などで汗をかきやすいことから、人が密集する場所やオフィスなどの密閉化した空間は、体臭がニオイやすい。

 男性がニオイケアをしない理由は、自分の体臭が気にならない52.9%、冬は汗をかきにくい40.5%。一方、男性の89.2%は、冬場でも暑いと感じて汗をかいている。また、男性の55.9%は、コート、マフラー、ニット帽などに体臭を感じているが、3人に1人はシャツを2日以上着替えないし、5人に1人は肌着を毎日は着替えていない。

 ニオイケアを実行している男性は、20代は72.1%、30代は68.7%、40代は63.1%、50代は58.6%。ニオイケアの意識が高い男性は、20代は50.4%、30代は53.5%、40代は39.6%、50代は37.8%。年代が上がるほどニオイケアの実行率も意識も低下する。上司や同僚に指摘しにくい悩みのベスト3は、体臭、口臭、鼻毛だった。

 体臭は自分では気づきにくい。他人の体臭に気づいて不快感を感じても、なかなか相手に伝えにくい。指摘しにくいし、指摘されたくない。指摘すれば、人間関係にヒビが入る恐れもあるが、ガマンするのもストレスが溜まり辛い。スメルハラスメント(スメハラ)は悩ましい難問だ。

皮膚常在菌が汗、皮脂、垢を酸化・分解して体臭になる!

 そもそも体臭とは何か? 体臭・加齢臭の治療で知られる五味クリニックの五味常明院長によれば、体臭は「汗の臭い」「加齢臭」「足の臭い」「頭の臭い」「口臭」「ミドル脂臭」の6種類に分かれる。

 体臭の一番手は、汗の臭い。皮膚には、皮脂を分泌し、潤いを与える皮脂腺と、汗を分泌し、体温を調整する汗腺がある。分泌された皮脂や汗は、ほぼ無臭。だが、時間の経過に伴って、約1兆個もの皮膚常在菌(表皮ブドウ球菌、アクネ菌、マラセチア菌、黄色ブドウ球菌など)が皮脂や汗を酸化させる。

 つまり、体臭は、皮膚常在菌が汗、皮脂、垢に含まれる脂質・タンパク質・アミノ酸を酸化・分解して発生させた揮発性成分だ。揮発性成分は、数百種以上あると言われている。

 汗腺には、エクリン腺とアポクリン腺の2種類ある。エクリン腺は、ほぼ全身に分布し、サラサラとした無色・透明・無臭の汗を分泌する。エクリン汗は99%が水。微量の塩化ナトリウム、カリウム、カルシウム、乳酸、アミノ酸、尿酸などを含んでいる。

 一方、アポクリン腺は、主に腋、乳首、鼻翼、外耳道、へそ、肛門、性器などの周辺に分布し、乳白色で粘性がある汗を分泌する。アポクリン汗は、水のほか、タンパク質、脂質、脂肪酸、糖質、鉄分、尿素、アンモニアなど独特の臭いの成分を含んでいる。アポクリン汗の臭いは、異性を惹き寄せる動物学的なフェロモン(生理活性物質)の臭いだ。ワキガの原因成分でもある。

 では、冬に体臭がきつくなるのはなぜか?

 冬は、運動量や水分摂取量が減るため、汗をかく機会が少なくなる。汗腺は、汗をかかなければ、発汗機能が衰えるので、夏のような汗をよくかく季節に比べて、塩分などの濃度が高い汗を分泌する。さらに、冬は厚着をすることから、衣服内の通気性が悪くなり、汗が蒸れて皮膚常在菌が繁殖しやすくなるので、体臭が残りやすくなる。

生活習慣の改善、適度な運動、半身浴でいい汗をかこう

 汗をかくのは生理現象だ。冬の体臭対策は?

 第1は、生活習慣の乱れや食生活の改善だ。偏食や肉食などの脂肪分の過食が続くと、皮脂腺から油脂成分が多量に分泌されるため、油脂成分が汗や垢と混合して体臭に変わる。さらに、生活習慣が乱れると、ミネラル分を大量に含んだ汗をかき、汗が蒸発しにくくなるため、体臭が残りやすい。

 第2は、適度な運動や半身浴だ。五味院長は、運動が苦手な人に高温浴と微温浴を組み合わせた汗腺トレーニングを勧めている。高温浴は、浴槽に43℃くらいの熱めのお湯を少なめにはり、両手(肘から下)と両足(膝から下)を約10分〜15分温める。浴槽にイスを入れて座り、前かがみになるとより温まりやすい。

 微温浴は、熱めのお湯にぬるめのお湯を足し、10分程度ぬるま湯につかり、高温で高まった交感神経をリラックスさせる。お湯に酢を少し入れるとより効果がある。お風呂からあがった時は、水分をタオルで拭き、汗をよく乾燥させる。汗が汗腺から出やすくなり、発汗機能を高まる。

 汗の臭いが気になれば、水分を十分に摂りながら、適度な運動や半身浴を習慣化して、気になる冬の体臭を改善してほしい。次回は、加齢臭、足の臭い、頭の臭い、口臭、ミドル脂臭など、冬の体臭対策を話そう。
(文=編集部)