iPhone 7の全貌が見えてきた!? 次世代iPhoneは、こうなる!
 年が明けた。ということは、また新たなiPhoneが誕生するであろう年がきたということだ。iPhoneはいままでナンバリングが刷新されるフルモデルチェンジと、モデル名に「s」がつくマイナーチェンジを繰り返すライフサイクルとなっていた。そして昨年発売されたモデルはiPhone 6s/iPhone 6s Plus。つまり今年発表されるiPhoneは、「7」というナンバリングをつけたiPhone 7になることが予想される。

 そしてアップルの特許情報やリーク情報から、iPhone 7がどのようなスマートフォンになるのか、おおよその全体像が見えてきた。

◆リキッドメタルを採用したボディ

 従来のiPhoneはアルミ合金ボディを採用してきた。iPhone 6s/iPhone 6s Plusには航空機・戦闘機などにも使われてきた軽量かつ高硬度な7000番台のアルミ合金が用いられている。

 アップルとしてはさらなる薄型化を目指したいのだろう。iPhone 7ではリキッドメタル(液状金属)とガラスを融合させる技術が使われているとみられている。2014年の頃から噂されていた技術であり、本体の薄型化が狙えると共に、液晶とガラスの隙間をなくす設計とすることで映り込みの低減、鮮やかな色表示、タッチレスポンスの向上と、さらなるメリットも追求できる。

http://www.patentlyapple.com/patently-apple/liquidmetal/

◆有機ELディスプレイの搭載

 Apple Watchにも採用された有機ELディスプレイがiPhone7にも採用されるという話もある。サムスン製の有機ELディスプレイが使われるという記事を出したのはETNewsだ。

http://www.etnews.com/20151023000208

 またソニー、パナソニックの有機ELディスプレイパネル開発部門と、ジャパンディスプレイと産業革新機構が合併して作られたJOLEDとアップルがパートナーシップを形成。将来のiPadで有機ELディスプレイが採用されるというニュースもある。

http://wccftech.com/apples-ipad-pro-coming-oled-displays/

 ただし有機ELディスプレイは、現在の技術だと歩留まりが多く、iPhoneのような大量生産品のパーツとして使うには適さないという説もある。

http://9to5mac.com/2015/11/10/amoled-iphone-7-screens-lcd/

 いずれにしても薄型化と低消費電力化に貢献する有機ELディスプレイは、それだけ期待度と注目度の高いアップデート項目というわけだろう。

◆デュアルカメラの搭載

 iPhone 6sの発売前にも、新型にはデュアルカメラが搭載されるという噂が立った。実際にアップルは2015年に複数のカメラセンサーを用いたアレイカメラ技術を持つLinXを買収している。残念ながらiPhone 6sでは実装されなかったが、もしかしたらiPhone 7では!? その期待感をさらに高めてくれる特許情報も公開されている。

http://appft1.uspto.gov/netacgi/nph-Parser?Sect1=PTO2&Sect2=HITOFF&u=%2Fnetahtml%2FPTO%2Fsearch-adv.html&r=1&p=1&f=G&l=50&d=PG01&S1=20160007008&OS=20160007008&RS=20160007008

 このMobile Camera Systemが示すものは、広角と望遠、2つの画角に適したセンサーを搭載し、解像度を落とさないデジタルズームを可能としたり、写真と動画の撮影を同時におこなう、普通の動画撮影とスローモーション動画撮影を同時におこなうといったことが可能となる。ただし被写体までの距離をデータ化できる3Dカメラとして使えるものかどうかは不明だ。

◆256GBモデルをラインナップ

 5.5インチのiPhone 7 Plusのみとなるが、ストレージが256GBにも及ぶモデルの登場を予想しているメディアもある。同時にバッテリーの容量も3100mAhに増量されると記している。

http://news.mydrivers.com/1/464/464241.htm

 iPhone 6s/iPhone 6s Plusでカメラの性能が刷新され、4K動画の撮影も可能となった。しかし4K動画はファイルサイズが大きく、ストレージの容量を消費しがちだった。しかし、iPhone 7 Plusで従来の最大値の倍となる256GBが実現するなら、スイスのテレビ局Leman Bleuのように、ニュース番組の撮影をiPhoneに置き換える局が増加するのではないだろうか。