アマゾンの最新ドローンと「宅配」の未来

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アマゾンは、荷物をドローン配送する「Prime Air」サーヴィスの最新動画を発表した。同社が独自開発した新しいドローンは、垂直飛行から水平飛行に即座に切り替えることができる。

アマゾンが2013年にドローンを使った配達の計画について世界に発表したとき、多くの人々が、空想に基づいた、注目を集めるための宣伝だとして無視した。しかしその後、世界の方がようやく追い付いてきた。

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アマゾンは、「サイバーマンデー」として知られる、オンラインショッピングが盛況となる日に、自社の「Prime Air」サーヴィスで使われる最新型ドローンの新しい画像と映像を発表した。

新しいハイブリッド・ドローンは、垂直飛行から水平飛行に即座に切り替えることができる。

モーターとバッテリーが中心に円を描くように配置されている従来型のクアッドコプターとは異なり、荷物を収納する胴体を真ん中にして、両側に水平の羽根が付いている。

現在のPrime Airドローンの飛行高度は、米連邦航空局が趣味用の航空機の限度として定めている約120mに設計されている。

ただし、このサーヴィスの広範な開始は、英国の規制下では不可能なようだ。英国では法律により、ドローンは操縦者の目の高さ以下で飛ぶ必要があり、許可証がなければ住宅地の上空を飛ぶことはできないからだ。

アマゾンでは、ドローンにはまだまだ「大きな潜在能力」があると見ており、「迅速に荷物を配達するだけでなく、輸送システム全体の安全性と効率を高める」可能性があるとしている。

アマゾンは、新しいドローンの展開には「時間がかかる」だろうと付け加えており、サーヴィス開始の日付は確定していない。他社のサーヴィスが、同様の技術の限定版の展開を開始するのとは対照的だ。

しかし、今回の動画で、BBCの自動車番組『トップ・ギア』の共同司会者として有名なジェレミー・クラークソンを同社の新しいハイブリッド・ドローンの宣伝に起用したのは適切だったようだ。

なお、配送業界全体で、ロボットやドローンの導入が進んでいる。ロンドンで11月23日(現地時間)に開催された「WIRED Retail 2015」では、ドローン自走式ロボット自動運転車などによる配達が日に日に現実に近づいている様子が紹介された。

※ 下記は、アマゾンが2015年11月3日(現地時間)にオープンさせた初の実店舗「Amazon Books」の様子を紹介する画像ギャラリー。今回のニュースとは正反対に思える彼らの戦略の詳細については、画像元でもあるアーカイヴ記事にて。

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2/11「Fire TV」の宣伝コーナー。

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3/11本はほとんどがブックカヴァーを見せる配置で置かれており、詳しい説明タグが付いている。Amazonコメント欄における5スターレビューの割合なども記載されている。

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4/11「99パーセントの読者が5スターを付けた本」として紹介されていたハリーポッター。

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5/11雑誌コーナーにはFireタブレットも置かれている。

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6/11オーディオブックが充実しており、ヘッドフォンコーナーもある。

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7/11「本を読んで、聞いて、見る」というディスプレイがしつこいくらいに目につく。

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8/11オーディオ版がないときは、人工知能のAlexaが読んでくれる。

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9/11本をスキャンして値段を教えてくれるキオスク。

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10/11購入するには、ここでカード用にサインする(次ページ参照)。

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11/11購入の様子。

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物理的なプレゼンスをもち、そこで対面販売を行うビジネスのことを「brick and mortar」と呼ぶが、この建物は実際に煉瓦とモルタルでできている。

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「Fire TV」の宣伝コーナー。

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本はほとんどがブックカヴァーを見せる配置で置かれており、詳しい説明タグが付いている。Amazonコメント欄における5スターレビューの割合なども記載されている。

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「99パーセントの読者が5スターを付けた本」として紹介されていたハリーポッター。

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雑誌コーナーにはFireタブレットも置かれている。

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オーディオブックが充実しており、ヘッドフォンコーナーもある。

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「本を読んで、聞いて、見る」というディスプレイがしつこいくらいに目につく。

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オーディオ版がないときは、人工知能のAlexaが読んでくれる。

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本をスキャンして値段を教えてくれるキオスク。

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購入するには、ここでカード用にサインする(次ページ参照)。

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購入の様子。

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