加工肉に発がん性?shutterstock.com

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●「加工肉に発がん性」報告に生産サイドが猛反発

 ハムやベーコン、ソーセージなどの加工肉を1日50グラム食べると、大腸がんになるリスクが18%高まる。こんな衝撃的な報告が世界保健機関(WHO)傘下の専門組織、国際がん研究機関(IARC)によって公表された。(10月26日)

 この場合の加工肉とは、賞味期限を延ばしたり味を変えるために加工されたもので、加工の主な手段は燻製、塩漬け、塩や保存料の追加などだ。具体的な加工肉としてはベーコン、ソーセージ、ホットドッグ、サラミ、コーンビーフ、ビーフジャーキー、ハム、肉の缶詰、肉ベースのソースなどが含まれる。

 発がん性のリスクがあるのは、主に肉の加工に使われる化学物質だが、高温度による調理でも、発がん性物質を作り出すことがあるとしている。バーベキューなどでも発がん性が高まるということだ。

 しかし、AFPによると世界有数の食肉輸出国であるオーストラリアのバーナビー・ジョイス(Barnaby Joyce)農相は10月27日、加工肉が大腸がんの原因となると結論付けたこの報告書について、(加工肉が)喫煙と同じ程度の危険があるとするのは「笑いぐさ」だと批判的なコメントをラジオ放送で公にしたと報じている。

 農相は、「現代では全ての発がん性物質を避けて日常生活を送ることは不可能だ。ソーセージを1本食べたら大腸がんで死ぬなどと過剰反応してはならない。なぜなら、食べても死なないからだ」などとも発言したという。

 もともとWHOの報告は、世界800件の研究・論文などを精査した結果、十分に根拠のあることとし、加工肉に大腸がんを引き起こす証拠が得られたと発表した。その分類は、アルコールやアスベスト、たばこなどと同じグループ1の発がん性物質だ。これに対して、ナンセンスだと噛み付いたもの。

 アメリカの食肉団体からもWHOの報告は根拠が弱く、一貫性のないデータを用いている反発している。

 しかし、加工肉の世界はさらに先に進んでいるのではないのか? ベーコンやソーセージどころではない。日本で口にしている「成型肉」の安全性はどうなのか? 『結着肉』と『霜ふり加工肉(インジェクション加工肉)』、『やわらか加工肉』など、消費者が知らず口にしている食品添加物の実態が見えなさ過ぎる。

 WHOにはぜひとも成型肉の安全性に関する調査をして欲しいものだ。

●1日で治療できる世界初のインフルエンザ治療薬

 塩野義製薬が、インフルエンザを1日で治療できる世界初の新薬を2018年にも国内で実用化すると発表した。この新薬に関して、厚生労働省も画期的な新薬の早期の実用化を促す「先駆け審査指定制度」で優先的に審査する方針だ。

 従来の薬はインフルエンザウイルスの拡散を抑えるもので、増殖そのものを抑えることはできなかった。新薬は人体に入ったウイルスが増殖するときに使うわれる酵素の働きを阻害するもので、ウイルスそのものが増殖できず死滅する。飲み薬として従来品と全く違う仕組みで効くといわれる。

 現在、インフルエンザ治療薬としては、主に次の5種類。オセルタミビル(商品名・タミフル)、ザナミビル(商品名・リレンザ)、アマンタジン(商品名・シンメトレルなど)、ペラミビル(商品名・ラピアクタ)、ラニナミビル(商品名・イナビル)。オセルタミビルとアマンタジンは内服薬、ザナミビルとラニナミビルは吸入薬、ペラミビルは点滴薬だ。

 これ以外でも、エボラ出血熱の治療薬候補となっている「ファビピラビル(商品名・アビガン)」、最近の研究で臨床的な効果が確認されつつある漢方薬の「麻黄湯(まおうとう)」もあるが、いずれも決定打とはなっていない。タミフルでは、服用を5日間程度続ける必要があり、患者の負担も重い。

 塩野義はすでに国内での臨床研究(治験)に着手しており、今年11月以降には数百人規模の治験を行い、その有効性などを確認する。2017年にも新薬としての承認申請をし、早ければ18年に実用化を目指している。

●日本初の"ぽっちゃり男子"専門ファッション誌創刊

 日本初となる、ポッチャリ体型の男性をターゲットにしたファッション・ライフスタイル誌「Mr.Babe」(ミスターベイブ)が10月26日に大洋図書から創刊。価格は680円(税込)。誌名の意味は「頬ずりしたくなるほど愛おしい紳士」。

 同誌は30代〜50代の「ポッチャリ系男性」で、厚生労働省調査によるBMI25以上の肥満体形の男性を想定。日本では男性の30%以上が"肥満"で、30代・40代を中心に肥満率が増加中。一方で、「結婚するならポッチャリメンズがいい!」という大人女子も増えているとか。

 2013年に日本初のポッチャリ女子向けのファッション誌「la farfa(ラ・ファーファ)」がぶんか社から創刊している。「Mr.Babe」&「la farfa」カップルの誕生となるのか?