“肉体改造”で復活を遂げた浅田真央さん(公式HPより)

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 女子フィギュアスケート、元世界女王・浅田真央さんの"肉体改造"が話題となっている。10月3日の「ジャパンオープン」、553日ぶりにリンクに戻ってきた"真央スマイル"。その一方で注目を浴びたのは、マッチョに変身したその肉体。代名詞のトリプルアクセルを軽々と決めるその演技が、肉体改造の成功を物語っていた。

 1年間の完全休養を経ての復活に加え、今大会の最年長となる25歳での出場だ。一般的に、フィギュアの競技者年齢は低く、10代後半から20台前半が肉体のピークといわている。全盛期のような演技ができるのか、という外野の心配をよそに、前日の公開練習でトリプルアクセルを3度跳んですべて成功。本番でも、着地まで軸がブレない美しいトリプルアクセルを披露した。

 昨年3月の世界選手権以来というブランクを感じさせない内容で会場を魅了。結果、自身最高だったソチ五輪に次ぐ141点台という好記録をマークして優勝した。

胸元の鍛え上げられた筋肉が進化の証?

 浅田さん自身も「楽に跳べるようになった」と手応えを口にした、その進化の秘密は肉体改造にある。胸元は女性的な柔らかさよりも、鍛え上げられた筋肉が目を引き、肩甲骨側の盛り上がりは、男性アスリートのような力強さを感じるほどだ。

 今回の肉体改造について、トレーニング内容などは明らかにしていない。だが、関係者からは、個人トレーナーの下で基礎から見直し、特に体幹強化につながる腹筋や背筋中心のメニューに力を入れていたことが漏れ聞こえてくる。

 日本ではいまだに、筋力トレーニングで大きな筋肉をつけると、「スピードが落ちる」「動きの邪魔になる」「可動域が狭まる」「動作が硬くなる」などの誤解をもつ人が多い。実際には、野球やサッカーなどの球技でも、世界で戦うには筋力的な強さが不可欠で、そのためには筋トレが必要だというのが、トップアスリートの認識だ。

浅田さんもベンチプレス47kg !?

 日本人の成人男性のベンチプレスの平均は約40kgとされ、浅田さんもスレンダーで華奢な体ながらベンチプレス47kgを挙げていたといわれている。肉体改造後の今なら、もっと重いウエイトを挙げることができるかもしれない。

 女性らしいしなやかで魅力的なボディラインと筋トレ、この二つは相反するようだが、実は密接な関係がある。俗説で「筋トレをすると、女性も男性のように筋肉隆々になる」というものがある。

 女性は、男性ホルモン・テストステロンの分泌が少ない。そのため、特に上半身の筋肉は男性と比べてつきにくく、筋トレ初心者は「筋肉がついてしまう」などの心配は無用だ。そんなに簡単に筋肉がつくのなら、アスリートやボディビルダーも苦労しないはず。

 むしろ、女性らしいメリハリのあるカラダは、筋トレと食事管理でドラスティックに実現する。引き締まった筋肉をつくることで、プルプルした気になる二の腕や、ベルト上の乗ったもう一つの肉ベルトを解消する一歩になる。

筋肉量の少ない女性にはさまざまなトラブルが

 身体を動かす生活習慣がない人や、一日中デスクワークという人は、筋肉量が減りがちだ。筋肉が少なくなると、基礎代謝が低下し、消費するエネルギーも小さく、余分な脂肪が蓄積しやすくなる。筋力がつけば、体幹もしっかりして、姿勢やたたずまいもより美しくなるだろう。

 ほかにも、当サイトでは「女性の約8割が訴える「重だる脚」は、これからの季節がピーク! そのまま放置すると危険な病気に......」「40代で「サルコペニア肥満」の恐怖! 筋肉量が減るとどうなるのか?」など、いずれも筋肉量の少ない女性に起こりやすいトラブルを提起してきた。

 肉体改造を遂げた浅田真央さんの活躍に注目が集まることで、一般女性がもつ、筋力や筋肉に対する誤解や先入観に、これから変化が生じるかもしれない。
(文=編集部)