日本の大学生の「内向き」志向が取り沙汰される。新就活協定も、「留学推進」がひとつの目的だった。本当にだろうか。千葉商科大学国際教養学部専任講師の常見陽平氏が解説する。

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 就活時期の件、また揺れています。現在の大学4年生、2016年度の新卒入社より就活時期が変更になり、採用広報活動が大学3年生の終盤の3月、選考活動が大学4年生の8月に変更になりました。しかし、企業側のフライングが横行した上、学生も疑心暗鬼になり混乱したのはご存知の通りです。混乱したこともあり、経団連の榊原会長は調査を進めるとともに、見直しも有り得ることを示唆しました。

 私はもともと、この件が確定した2013年4月から上手くいかない可能性が高いことを指摘しておりました。実際、そのとおりになりました。問題が起こったことに対して、早期に対応しようとする姿勢は評価できます、一般的には。

 しかし、この件に対してひっかかる部分があります。もともと、この就活時期繰り下げの大義名分は、「学ぶ機会の確保」と「留学の推進」だったはずです。今さら意地悪なことを言いますが、この件についてちゃんと害がないことを証明しないと、見直しをしてはいけないと思うのですよね。留学するために、海外に旅立ってしまった学生はどうするのでしょう。現状に問題意識を持つことはまったく否定しませんが、無責任だなとも思います。

 前置きが長くなりましたが、今回は留学について論じます。就活時期繰り下げの目的の一つだった「留学の推進」ですが、私に言わせるとこれは「無理ゲー」だったと思うのですよ。というのも、学生が留学しない原因は就活のせいではないためです。もっと言うならば、よく言われる内向き志向とも違うと思うのです。

 若者の留学を阻害する要因は何か? ずばり、お金の事情が大きいです。『家なき子』の安達祐実の名セリフ風に言うならば「同情するなら金をくれ」というわけです。

 全国大学生協協同組合連合会が2014年秋に調べた「第50回学生生活実態調査」のデータを参照してみます。「海外留学への意識」に関する回答をみると、大学入学後に留学経験が「ある」学生は9.1%にとどまります。入学後留学経験のない89.1%の内訳をみると、「在学中にしない」が66.3%となっています内訳は「留学したいができない」30.9%、「留学したいと思わない」35.4%となっています。

「留学したいと思わない」の理由は「留学に興味がない」20.8%が最も多く、「語学力に自信がない」13.7%、「経済的な理由」11.0%、「海外生活が不安」9.4%となっています。

「留学したいができない」の理由をみると、「経済的な理由」が18.2%、「時間の余裕がない」13.3%、「語学力に自信がない」11.9%となっています。なかでも「経済的な理由」は「留学したいができない」学生を100とすると、58.9%と高い割合となっています。

 就活を理由とする設問はないものの、お金の問題が大きいことは明らかです。そもそも、18歳人口の約半数が大学に行く時代です。高卒の求人の減少、産業構造の変化、社会全体の高学歴化という流れからいうと、大学に行かざるを得ない時代ともいえます。そんな中、経済的に豊かではない学生が増えていることは明らかです。だから、就活を繰り下げすれば、留学が増えるという見立て自体が間違っていたのではないかとすら思うわけです。

 この、就活時期の繰り下げの目的である「学ぶ機会の確保」と「留学の推進」というのは、個人的には「パンドラの箱」を開けてしまったように思うのです。これを阻害している原因は、「就活だけ」とは言い切れないわけで。そこで、もともと大学に行けるだけの学力と経済力がない層を大学生にしてしまっているという現在の大学の根本的な問題が可視化されるからです。

 これを就活に責任転嫁し、就活時期を繰り下げすると何かが解決されるかもしれないと考えた人たちは、実は現実を見ていなかったわけで、やや過激に言わせてもらうと、大学生のことなど何も考えていなかったのではないかとすら考えるわけです。

 なお、「留学の推進」という大義名分に関してですが、ここに関して言うならば、いつ留学してもらうのがベストなのかという視点が抜け落ちています。千葉商科大学国際教養学部という、グローバル人材育成系の新設学部で教員をやっていますが、本学のこの学部においては留学がマストなのですね。学部を立ち上げる際に、議論を重ねたうえで至った結論は、留学してもらう時期は大学2年の秋がベストではないかということでした。

 就活にかぶらないという理由もありますが、それ以上に、この時期に留学して刺激を受けると、自分が学ぶべきテーマなどのヒントにもなりますし、語学力についても危機感がわくからなのですね。帰国してから学ぶテーマがより明確になります。さらに、任意でもう1回留学することだって可能になるわけです。

 一貫して批判していることですが、就活に関する議論は、タテマエの連鎖にすぎず、現実を見ていない話になるのか、と。ポーズだけの議論に意味はありません。この問題については、どの立場の人も「ぶっちゃけ話」をすることこそが解決策につながるのではないかとすら思うわけです。はい。