2位タイの貞方章男!6バーディ・2ボギーで“66”をマークし上位に食い込んだ!(撮影:上山敬太)

写真拡大

<ダイヤモンドカップゴルフ 初日◇24日◇大利根CC 西コース(7,101ヤード・パー70)>
 JGTOとアジアンツアーの共催大会である『アジアパシフィックオープン ダイヤモンドカップ』。初日はアジアンツアーの刺客と国内ツアーの実力派海外勢が上位を独占する勢いのなか、貞方章男が日本勢として唯一トップ5に食い込んだ。
国内男子ツアーを写真で見る
 狭いフェアウェイを外すと“密度と高さのある林”が待ち受ける難コースに日本勢がスコアを伸ばせないなか、若くしてアメリカで技術を磨いてきた36歳の苦労人は「フェアウェイを外したのは2回だけ。外してもグリーンを狙えていたので危なげない展開でした」と、現在フェアウェイキープ率11位の正確性を発揮する。
 そしてフェアウェイからのアイアンショットはドライバー以上に切れていた。4アンダーで迎えた後半の11番、12番でプレー途中に雨脚を増した天候に影響され「スパイクパークが気になって、1m外しの3パットを続けてしまった」と連続ボギー。嫌な流れになりつつあったが、「セカンドで入れてやる気持ちで打っていました」と冴えたショットを武器に立て直す。
 16番では2打目をピンそば30cmにつけて1つ取り戻すと、続く17番もティショットをバンカーに入れるも、残り185ヤードを3mに。重くなったグリーンにも対応してバーディを奪い、4アンダーに戻してのホールアウトとなった。
 “予兆なく”切れ味を増したショットさまさまのラウンド。「明日も持続できればいいかなと思います。ボギーを打つだろうけど、獲れるところは獲る。日曜日に優勝争いをしたいですね」と調子を持続するため、日が落ち、雨が降りしきるなか練習場へ向かった。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

【関連記事】
遼は15位発進、波のあるスコアは“初日なりの挑戦”の裏返し
ホストプロ藤田寛之 苦しんで45位T発進!“ティショットの苦悩”払拭できず
チャリティ活動&賞金10%の義援金!池田選手会長「僕らがやれることをやる」
【ALBA独占!】石川遼 スペシャル動画公開中
“90g台シャフト”で飛距離アップを!石川遼のドライバー改造計画