冥王星に近づいた者だけに許される世界(動画あり)

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米航空宇宙局(NASA)は、無人探査機「ニュー・ホライズンズ」が冥王星をフライバイ(接近・通過)した際に撮影した画像を編集し、タイムラプス動画を制作した。

米航空宇宙局(NASA)は、無人探査機「ニュー・ホライズンズ」が2015年7月に冥王星をフライバイ(接近・通過)した際に撮影した画像をタイムラプス化した動画を公開した。

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2006年に打ち上げられたニュー・ホライズンズは、地球から約49億km離れた冥王星に、2015年7月14日に最接近。上空約12,500kmの最接近点を通過しながら、冥王星とその衛星の一部をとらえたドラマティックな画像を、地球に絶え間なく送信した。

短くも美しいこのタイムラプス映像では、冥王星の「トンボー領域(Tombaugh Regio)」と呼ばれるハート形の地形が、入り交じるクレーターと奇妙な平原とともによくわかる。冥王星の画像自体はおなじみのものだが、自転する冥王星の動きと、いくつもの衛星の軌道が、静止画だけでは伝えきれない一種の優雅さを醸し出している。

ニュー・ホライズンズが冥王星を通過すると、視点は逆光に切り替わり、冥王星はシルエットに包まれる。見る者はその瞬間、冥王星がどんなに地球から離れているかを思い出す。

ニュー・ホライズンズは現在、冥王星からさらに約16億km以上離れたエッジワース・カイパーベルトにある直径約45kmの天体「2014MU69」に向かっている。

ただし、探査の継続には資金の確保が必要になる見込みだ。ミッションの延長が2016年に正式に承認されれば、ニュー・ホライズンズは秒速14.5kmで飛行を続け、2019年1月に新たな目的地の2014MU69に到達する予定だ

NASAは、今後も継続してニュー・ホライズンズからのデータを4KB/秒以下の速度でダウンロードしていく予定だ。また、9月中に冥王星の新しい画像を公開するという。

※ 今年4月にニュー・ホライズンズが撮影した、冥王星の初のカラー写真とともに、NASAがこれまで数十年にわたり撮影してきた数々の美しい天体をギャラリーで紹介。アーカイヴ記事はこちら

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2/10土星の軌道から撮影された地球と月(2013年7月19日撮影)

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3/10海王星を初めてとらえた写真(1989年8月25日撮影)

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4/10火星探査機キュリオシティが撮影した最初の一枚(2012年8月6日撮影)

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5/10初めて至近距離から撮影された金星(1974年2月5日撮影)

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6/10宇宙船から撮影された水星(2011年3月29日撮影)

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7/10火星探査機スピリットによる最初の一枚(2004年1月6日撮影)

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8/10初めて撮影された火星の地表(1976年6月20日撮影)

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9/10初めて至近距離から撮影された木星(1996年1月6日撮影)

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10/10初めて撮影された、月からみた地球(1966年8月23日撮影)

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冥王星とその衛星カロンの、初のカラー写真(2015年4月9日撮影)

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土星の軌道から撮影された地球と月(2013年7月19日撮影)

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海王星を初めてとらえた写真(1989年8月25日撮影)

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火星探査機キュリオシティが撮影した最初の一枚(2012年8月6日撮影)

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初めて至近距離から撮影された金星(1974年2月5日撮影)

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宇宙船から撮影された水星(2011年3月29日撮影)

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火星探査機スピリットによる最初の一枚(2004年1月6日撮影)

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初めて撮影された火星の地表(1976年6月20日撮影)

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初めて至近距離から撮影された木星(1996年1月6日撮影)

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初めて撮影された、月からみた地球(1966年8月23日撮影)

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