Doctors Me(ドクターズミー)- 更年期障害、どのくらいの期間続くの?

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女性の大敵、更年期障害。ただ、男性にはなかなか理解できないことからこの時期には、夫婦間での溝もできやすく、そんな状況が一層症状をツラくしてしまう…といったことも。

更年期障害によって、生活が負のスパイラルに巻き込まれないためには、どうしたらよいのでしょうか。また、どのくらいの期間、耐えなければならないのか、医師に教えていただきました。

そもそも更年期障害は、なぜ起こる?

更年期障害は、閉経に伴うホルモンバランスの異常がもたらす症状です。 閉経すると、女性ホルモンの分泌が低下するため、様々な症状が生じます。閉経のタイミングは、個人差が大きいですが、ホルモンの減少を含めると45〜55歳位から症状が出ることが多いようです。

ただ、初潮年齢、出産の回数、その他栄養状態などによってそのタイミングは変化するため、一概に閉経が始まる年齢を特定することはできません。体質により、早期閉経(通常よりも早く閉経する)した方は、更年期障害も早い年齢から始まるようです。

症状はどのくらい続くの?

閉経のタイミングが人によって異なる通り、更年期障害の程度も、またその期間も体質による差が非常に大きいといえます。1〜2年で終わる人もいれば、長い方では5年以上続くというケースも。

また、更年期障害をきっかけに発症してしまったなど、何らかの体の異常が一生涯続いてしまうことも稀に考えられます。

症状にはどう対処すればよい?

少なくなったホルモンが、また増えてくることはないので、基本的にはその状態に体が慣れるかどうか、ということになります。その順応の具合にも、個人差が大きく関与し、特に精神的な症状が強い傾向にある方の場合は、その方の職業や生活環境、家庭状況などによっても変わり、さらに生まれもった性格なども影響してきます。

つまり、対処法も人によって異なります。ただ一般的には、以下が有効だといわれています。

<更年期障害、3つの対処法>
1.症状が辛い場合には、ホルモン補充療法や対症療法(精神安定剤や様々な症状を取る薬)
2.漢方薬が効くという方もいます。
3.さまざまな趣味もって、気分をリフレッシュしながら辛い状況を乗り切ることも効果的。

医師からのアドバイス

もし今、まさに更年期障害で悩まれているなら、一度、どの症状がツラいのか、またそれはどんなことが引き金となって発症するのか、そしてそのツラい症状には、何が一番有効な手段になりそうかを、じっくりと考えてみましょう。その上で、こうしたコラムの中から役立ちそうなものを、実際に生活に取り入れて役立てていただけたら幸いです。