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プロ野球界のユニホームは今、黄色が一大流行色となっている。選手にとってユニホームは大事な「戦闘服」であるため、その色やデザインも気になる点だろう。今回は、そんな黄色にまつわる、ある"呪い"を紹介しよう。

○黄色ユニホームに笑った鷹

まず、黄色採用球団で目立ったのはソフトバンク。夏の恒例のイベント「鷹の祭典」で着用する、期間限定ユニホームの今年のカラーが黄色だった。6月29日から7月26日まで特定日の主催試合で黄色のユニホーム(熱男レボリューションイエロー)を着用していた。今年は、この限定ユニホームを着た試合では6勝1敗(1試合雨天中止)という好成績。「幸せの黄色いユニホーム」となった。

パ・リーグでは、西武も「ライオンズイエロー シリーズ」と題して、黄色のユニホームを着用する。西武鉄道100年アニバーサリー企画の一環で、7月25日(土)、26日(日)の日本ハム戦、7月31日(金)〜8月2日(日)のソフトバンク戦の計5試合にて、西武鉄道の車両カラーとして長く親しまれている西武イエローをメーンカラーにした限定ユニホームを着用する。

○呪われた黄色ユニホーム!?

そしてもう1球団が阪神。球団創設80周年の記念イベント「Yellow Magic プロジェクト」の一環であり、毎年夏の恒例イベント「ウル虎の夏」とも連動する形で、選手が「ウル虎イエローユニフォーム」を着用して試合を行う。7月24日(金)〜26日(日)のDeNA戦、7月31日(金)〜8月2日(日)のヤクルト戦の計6試合が対象試合だ。

近年、各球団がこぞって採用する期間限定カラーのユニホーム。営業上の戦略が大きな理由だが、選手からすれば力が湧いてくるデザインやカラーリングを期待したいはずだ。ところが阪神の場合、なんと「ユニホームに使われる黄色が増えると、チームが弱くなる」という都市伝説が存在する。一体どういうことなのか?

○過去の歴史は……

「阪神はユニホームに使われる黄色が増えると、チームが弱くなる」という衝撃の説を提唱しているのが、今年上梓された阪神タイガース研究本『阪神タイガースの謎』だ。その根拠を本書から引用してみよう。

■1974年のユニホーム

白地に黒の縦じまがおなじみのユニホームに、初めて黄色が強調色として使われたのが1974年。黒い縦じまと平行するように黄色のラインが施され、帽子のつばも黄色が採用された。ところが……

《当時、「万年2位」といわれるほど安定(?)していたチームが少しずつ弱くなり、ついに1978年には球団創設来初の最下位に沈んでしまった》

■2006年のユニホーム

1982年から黄色をなくし、伝統的なデザインを復活させた阪神。すると、1985年に球団初の日本一を達成。以降、暗黒時代もあったが、2003年と2005年にはリーグ優勝も経験する。だが、2006年に黄色いつばの帽子と黄色いラインが復活する。すると……

《2度の優勝のはずみをつけて、一気に「黄」金時代へ……といきたかったのだろうが、2位は何度もあるものの優勝はなく、汚名返上はならなかった》

今季、通常のユニホームには黄色は使用されていない阪神。だが、「混セ」まっただ中の大事な時期に、黄色が全面にあしらわれたユニホームを着用しなければならないとは、何とも縁起が悪い。

しかし、先行して「ウル虎イエローユニフォーム」のお披露目をした5月4日〜6日の中日3連戦も、先日の7月24日〜26日のDeNA3連戦も2勝1敗で阪神が勝ち越し。阪神ファンが心配する「黄色の呪い」は杞憂に終わっ……てはいない。むしろ、本番はこれからと言っていいだろう。

というのも、7月29日試合終了時点で阪神と同率首位のヤクルトとの3連戦が、まだ残っているからだ。もしも3連敗してしまったら、「やっぱり呪イエローじゃないか! 」と寒いことを言ってしまいそうになる。

「Yellow Magic」はプラスに作用する魔法なのか、マイナスに作用する魔法なのか、7月31日〜8月2日の阪神対ヤクルト3連戦で確認してほしい。

週刊野球太郎

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