日本にはないコンディションをレベルアップの機会としてとらえる宮里優作!グリーンを攻略しトップ争いへ食い込めるか(撮影:ALBA)

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<シンハコーポレーション タイランドオープン 2日目◇12日◇サイアムカントリークラブ プランテーションC(7,295ヤード・パー72)>
 「シンハコーポレーション タイランドオープン」の2日目。競技は12時30分に雷雲接近のため2時間45分の中断され、18時40分に日没サスペンデッドとなった。
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 初日イーブンパーの56位とやや出遅れた宮里優作は4連続を含む、8バーディ・2ボギー・1ダブルボギーの“68”をマーク。午前スタートのため、無事ホールアウトし、スコアを4つ伸ばし暫定26位タイに浮上した。
 インコースから出た宮里は「今日はパットが良かった」と14番で2メートルを沈めたを皮切りに4連続バーディを奪取。終盤の8番パー3ではティショットを池にいれダボを叩いてしまったが、まずまずの位置で決勝ラウンドに駒を進めた。
 粘っこいラフに、アンジュレーションの強いグリーン、暑さのほかに日本勢を苦しめているのがグリーンの芽。宮里は午後スタートだった昨日は芝が伸びて強くなった芽にラインを合わせられず、スコアを伸ばしあぐねた。この日の午前中は「まだ素直なコロがりをしてくれた」とスコアを伸ばしたが、後半は失速。「芽があるのはわかっているのですが」、まだこのグリーンにうまく適応しきれていない様子だった。
 だが、こうした日本にはないコンディションで試合をすることは、「引き出しも増えるのでいいことだと思う」と宮里は歓迎。「アジアの選手たちと互いを高めあっていければいいと思う」、米国や欧州とはまた違った“世界”を感じられる舞台。この大会への参戦を見送ったプロも多かったが、宮里はワンアジアとアジアツアーとの共催試合をレベルアップへの貴重な機会と捉えていた。
 「調子が悪くてもトップ10に入れるようにするのが今の目標」。今季は11位タイが最高位。アジアの選手たちから刺激を受け、残り2日間はさらに上の順位を狙いにいく。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

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