ピアニストの演奏を「完璧に」再現する自動演奏ピアノ

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老舗ピアノメーカーのスタインウェイが、音からリズム、ニュアンスまで、どこまでも忠実に真似することができるピアノ「Spirio」を開発した。このピアノの登場で、スタインウェイは「一流アーティストのためのピアノ」としてだけでなく、「一流リスナーのためのピアノ」としてもその名が知れるようになるかもしれない。

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2/3iPadのアプリを通じて演奏する曲を選ぶ。

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3/3プロの演奏を、細かいニュアンスにいたるまで再現する。

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スタインウェイの最新ピアノSpirioは、同社にとって初の自動演奏ピアノとなる。

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iPadのアプリを通じて演奏する曲を選ぶ。

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プロの演奏を、細かいニュアンスにいたるまで再現する。

白黒の鍵盤は飛ぶように動くが、そのピアニストが鍵盤に触れているのかどうか、定かではない。部屋に集まった観衆が真剣に聴き入るなか、超絶技巧で知られるピアニスト、ジェニー・リンは、スタインウェイのニューヨーク社で、グランドピアノに向かって座っている。

数分前までリンが弾いていたガーシュウィン作曲「アイ・ガット・リズム」がいま、まったく同じ音、まったく同じトリル、そしてまったく同じダイナミクスで再現されている。しかし、演奏しているのはリン本人ではない。スタインウェイの最新かつ最初の自動演奏ピアノ「Spirio」だ。

「iPadで制御されたピアノ」というアイデアは、技術的に驚くべきものではないかもしれない。しかしSpirioがこれまでの自動演奏ピアノと違うのは、それがいままでにないレヴェルの正確さとニュアンスをもって演奏することができるという点である。

よりよいデータ、よりよい音楽

ほとんどの自動演奏ピアノは、単に鍵盤の上下運動を記録することによって人間の演奏を再生している。しかしスタインウェイは、Spirioにさらに精巧なシステムを搭載した。ピアノに埋め込まれたハードウェアとソフトウェアが、ハンマーやペダルの動作を正確に測定するのである。

このデータによって、ピアニストの動作が非常に細かくわかるようになり、ピアノの自動演奏曲も、例えばスタッカートからレガートまでの微妙な変化や音を再現することで、そのダイナミクスをとらえることができる。

こう考えるとわかりやすい。ロボットに絵筆を持たせて「ピカソの絵を描け」と言ったら、線はきちんと正しく描けるかもしれない。しかし、それを芸術と呼ぶには、絵筆の圧力や色の深さ、表現力が足りないだろう。スタインウェイがSpirioで達成しようとしているのは、まさにこれである。

Spirioは誰のためのピアノなのか

スタインウェイは、1年ほど前にLive Performance社を買収してから、Spirioのための技術開発を行ってきた。Live Performanceの設立者である技術者のウェイン・シュタンケは、自動演奏ピアノのシステムをつくった1人だといわれている。

1世紀以上にわたって、スタインウェイは一流アーティストのためのピアノであったが、企業として成長するために、“一流リスナー”のためのピアノという地位も確保したいのだ。そうしてできたのが、このアットホームな自動演奏ピアノだった。

Spirioによって、ピアニストのコンサートを自分の居間で聴くことができるかもしれない。アーティストも、自分自身とデュエットが演奏できるかもしれない。遠くの孫の発表会を、別のピアノに送って聴いたり、後で楽しむために保存したりすることができるようになるかもしれない。

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